在北美,尤其是大城市,不同文化、不同族裔的人共處,秉持的是互相尊重、彼此包容的精神。與來自完全不同背景的人做鄰居,要多理解及欣賞別人的不同,同時多了解一些廣為西方人所接受的共處之道。 

冬天,下雪後清除你家門外人行道上的積雪是你的責任,否則有誰因此摔倒受傷,可以到法庭告你,尋求賠償。 

夏天,家家戶戶都應好好照顧自己的院子,修樹、剪草、除雜草、除蟲、清垃圾,不然的話,整個社區因你而形象不好,房價下跌。此外,雜草的種子滿天飛,害蟲鑽進別人家的院子裏,就太惹人厭了。 

說到這裏,筆者也曾領受教訓。當時,我還是新移民,每天為生活奔馳,院裏、院外,疏於打理。不久,就有鄰居往我家的信箱裏放信,說我漠視整體社區環境的美觀,也對不起我居住的房子。我當時心中不悅,怪鄰居多管閒事,但後來虛心反省,覺得鄰居說得有理,反而覺得要謝謝她。 

有人以為在自家的院子裏穿睡衣,或晾內衣褲無傷大雅,其實只要你的鄰人看得到,都是失禮的。夏季在後院高談闊論到深夜,或把車亂泊,阻礙鄰居的進出,都是只顧自己不顧別人的行為,最易引起衝突。 

隔壁的小孩偶然敲門募捐,賣糖、賣蘋果的,能做得到,還是應該和和善善地支持一下。鄰居的小孩子,無論是男是女、多小多大,都要避免觸摸他們,以免被人懷疑舉止不當。 

大家文化不同,對這些事,可能有很不同的看法,關鍵不在誰對、誰錯,而是多了解一般人怎樣理解這些事。各家自掃門前雪的心態在北美是行不通的,如果你發現鄰居有虐待兒童的情況,法律上,你有責任舉報。◇