參議院多數黨領袖米奇麥康奈爾(Mitch McConnell)已成功擊敗民主黨挑戰者艾米麥格拉斯(Amy McGrath),贏得第七個參議員任期。麥康奈爾在勝選演講中,呼籲國家應團結,以捍衛美國憲法。

過去36年一直代表肯塔基州在參議院任職的麥康奈爾,壓倒性地擊敗了對手。自2006年以來,他一直是參議院共和黨人的領導人,預計將繼續擔任這一角色。

「今晚肯塔基州表示,希望我們繼續在參議院保持主導地位」,麥康奈爾在他贏得了第七個任期時說。他將再度成為參議院共和黨領導人。

「我們無法知道哪位總統候選人,將在1月開始新的任期」,他說,「我們不知道哪個黨派將控制參議院,但有些事情已可確定。我們知道巨大的挑戰仍將擺在我們面前,這些挑戰不在乎我們的政治兩極分化。」

麥康奈爾說:「我們知道,即使我們所有人繼續提出不同的想法和承諾,我們的下一任總統也需要團結國家。」

麥康奈爾還抨擊了激進份子,這些激進主義者正在推動民主黨人徹底改革政治制度,包括增加新的最高法院席位,以減少保守派6-3的多數席位優勢,以及給波多黎各和哥倫比亞特區各兩個參議院席位。共和黨稱,這樣的新席位將為民主黨帶來更多權力。

麥康奈爾說:「參議院將阻止激烈的黨派鬥爭,以免我們的憲法遭受永久的損害。」

他說:「今晚,肯塔基人說,我們還沒有完成。肯塔基州希望政治上有更多建樹,建立現代史上最好的經濟,而非扼殺繁榮和傷害工人的社會主義。」

協助確認特朗普司法提名

麥康奈爾的領導在幫助特朗普總統頒佈其議程,特別是在確認司法提名上,發揮了重要的作用。參議院已確認了220名特朗普任命的聯邦法官,包括三名最高法院大法官。戈薩奇(Neil Gorsuch)、卡瓦諾(Brett Kavanaugh)和巴雷特(Amy Coney Barrett)。

在大選之前,麥康奈爾於10月30日表示,無論選舉結果如何,他都計劃著手填補巡迴法院的兩個缺額。

尤其是麥康奈爾主導了巴雷特的快速確認,民主黨人對其懷恨在心。巴雷特在大選前8天宣誓就職,當時沒有得到任何一名民主黨人的支持。

力推經濟紓困計劃

麥康奈爾在大選後的第一件事,是談判經濟紓困方案,以幫助美國人民應對因為防疫實施的封鎖措施,所造成的經濟損失。

他在10月30日表示,該方案很可能在明年初通過,但應比民主黨人提出的方案更精簡。

「我們可能需要另一套方案,當然比佩洛西(Nancy Pelosi)的3兆美元方案更謹慎。我認為,我們需要在明年年初就完成。」他說。

麥康奈爾說:「我們可以特別針對正在苦苦掙扎的小企業,以及現在正在處理第二波病毒疫情的醫院,當然還有教育面臨的挑戰,包括K-12和大學。」

民主黨挑戰者是誰

麥格拉斯是前海軍陸戰隊的戰鬥機飛行員,是第一位擔任該職務的女性。2017年離職後不久,她就參加了肯塔基州第6國會選區的競選,但在2018年以3.2個百分點的差距,輸給了現任共和黨人安迪巴爾(Andy Barr)。相對較小的差距表明,她有在深紅州競選的能力。但在麥康奈爾面前,加上特朗普的影響,證明這個挑戰已大幅超過她的實力。

目前的結果表明,當地的民調嚴重高估了麥格拉思的當選機會,在10月中旬,民調顯示她僅落後麥康奈爾9個百分點。

肯塔基州將在11月6日前,接受以選舉日或之前郵戳為準的郵寄選票。但截至11月1日,只有約8萬張選票尚未寄出,即使每張選票都及時寄回,並投給民主黨,也不足以挑戰麥康奈爾。

共和黨能否守住參院優勢

大選之前,共和黨在參議院以53比47佔據優勢。但今年面臨的選戰特別艱難,必須捍衛23個席位,而民主黨只需保住12個。

「這是一個機率各半的問題」,麥康奈爾在談到共和黨守住參議院的前景時說,「我們有很多的曝光率,但這是一個巨大的共和黨班子。」

共和黨預計,會在阿拉巴馬州翻轉拿下一個席位,但也會在科羅拉多州和緬因州各失去一個席位,其它州戰況很接近。

這是一場「全國各地的激戰」,麥康奈爾說。◇