經過10月的三次發射後,美國太空公司SpaceX已發射超過800枚星鏈(Starlink)衛星到軌道上,星鏈計劃逐步成形,SpaceX上周公佈了星鏈網絡的價格和測試範圍。此外,一款名為「Starlink」的App也已經在Android和iOS應用商店上架。

一款名為「Starlink」的App也已經在Android和iOS應用商店上架,介面很簡單,可以快速連結星鏈網絡。(SpaceX)
一款名為「Starlink」的App也已經在Android和iOS應用商店上架,介面很簡單,可以快速連結星鏈網絡。(SpaceX)

一些此前對該項目表達過興趣的用戶已經收到SpaceX的官方電子郵件,邀請其加入「總比沒有要好」(Better Than Nothing )的Beta測試。居住在華盛頓、威斯康辛及愛達荷州的民眾,已可申請參與測試星鏈計劃,測試期間的月繳費用為99美元,另收499美元的設備安裝費。星鏈測試的設備包括:用戶終端天線、安裝支架、WiFi路由器等。

SpaceX在測試邀請電郵中先打預防針,盼用戶先別抱持太大期待,預料的傳輸速度介於50Mb/s至150Mb/s,延遲20ms至40ms(毫秒),下載一部正常長度的電影約半小時至1小時,但也提醒可能會有短時間全面斷訊的狀況。

比較美國通信商Viasat提供給鄉村地區的網絡服務,50Mb/s的速度每月要收170美元。一名已支付費用的受測民眾提到,後續若是不滿意服務品質,SpaceX承諾在返還設備後可退款75%。

在網絡延遲方面,根據Speedtest在2020年9月份編製的數據,美國排名前六的營運商中,網絡延遲在8~21 ms之間。而在這封電子郵件中,SpaceX承諾在未來數月內控制到20~40 ms。

儘管與固網營運商存在一些差距,但鑒於目前衛星互聯網服務商的平均延時高達594~624ms,星鏈在這方面還是具有相當強的競爭實力的。

而且該公司的服務重點,還是那些由於傳統地理因素而無法快速訪問互聯網的區域。對於這些地區居民來說,這樣的網速和延遲已經非常滿意了。

航太業務漸成熟 SpaceX估值超千億美元

由電動車廠特斯拉(Tesla)執行長馬斯克(Elon Musk)創辦的太空公司SpaceX,自創立以來包括可重複使用的獵鷹9號火箭、星鏈衛星網絡等航太業務不斷成熟和擴大,摩根士丹利(Morgan Stanley)分析師表示,由於SpaceX持續在新興的太空經濟中鞏固其地位,估計該公司的市值和先前的預估相比,將超過1,000億美元。

CNBC22日報導,摩根士丹利分析師Adam Jones指出,鑒於SpaceX的業務已立下許多里程碑,包括:可回收再使用的獵鷹9號火箭、其龍飛船成功將美國太空總署(NASA)太空人送至國際太空站並順利返回、贏得美國國防部數億美元的合約、發射數九百顆星鏈(Starlink)衛星建立全球網絡服務,摩根士丹利已將SpaceX的基本估值,從7月的520億美元上調至1,010億美元。

若分別估計SpaceX旗下業務的價值,則基本情況下,SpaceX的火箭業務價值達117億美元,星鏈可增長至809億美元,點對點太空旅行業務將增至87億美元。在多頭情況下,SpaceX火箭業務價值達525億美元,星鏈達1,328億美元,點對點太空旅行業務達174億美元。

據報,SpaceX今年迄今已執行18項發射任務,並在近年吃下大部份全球衛星發射市場。Jones對此表示,SpaceX已被廣泛認為是全球發射市場的低成本供應商,同時SpaceX的可重複使用重型火箭「星艦」(Starship)的開發不斷在進步,考慮到持續部署的星鏈衛星也將用到星艦火箭,預計星艦火箭會是SpaceX進一步擴大其在發射市場主導地位的關鍵。

星鏈方面,SpaceX已發射800多顆星鏈衛星,雖然數量僅佔建立全球覆蓋網絡所需的一小部份,但其已能在某些地區提供服務。且SpaceX也將和微軟合作,推出針對太空客戶的雲端計算服務。摩根士丹利估計,星鏈到2040年,將吸引約3.64億用戶,約佔目前全球人口的5%,屆時星鏈平均每位用戶每月將貢獻21美元的營收。◇