美國國會參議院多數黨領袖米奇·麥康奈爾(Mitch McConnell)10月30日表示,將在跛腳鴨會議期間繼續確認美國巡迴法院和地區法院的法官提名,直到必須在1月3日第116屆國會任期結束。

跛腳鴨是形容那些即將離職、但仍然在站最後一班崗的人。1月4日,新當選的議員要宣誓就職,新國會將履行職責。從現在到1月3日的國會短暫會期被稱為「跛腳鴨」會期。

麥康奈爾10月30日接受保守派電台主持人休‧休伊特(Hugh Hewitt)的節目時說:「我們要跑完這一盤……我們將填補第七巡迴法庭的空缺;我還希望有時間填補第一巡迴法院的席位。」

因第七巡迴上訴法院的法官艾米‧科尼‧巴雷特(Amy Coney Barrett)10月26日已順利通過最高法院的大法官提名,留下新的法官空缺;而第一巡迴法院因為87歲的法官胡安‧R‧托魯埃拉(Juan R. Torruella)10月26日去世後留下空缺,托魯埃拉是由列根總統提名的。

麥康奈爾已安排11月9日對俄亥俄州北區法官詹姆斯‧雷‧克內普二世(James Ray Knepp II)的提名進行投票,他將填補巴雷特留下的第七巡迴法院的法官空缺。

麥康奈爾表示,在任命聯邦法官上參院「不留下任何空缺」。「我們要清理乾淨盤子,把所有的地區法官空缺也填補掉,」他說。

因共和黨在參院佔多數,民主黨人也沒有太多選擇能減緩共和黨推動法官的提名程序。

在過去的總統大選年,參議員們都會援引所謂的瑟蒙德規則(Thurmond Rule),這是一項不成文的協議,要求參議院在選舉日之前的幾個月內停止批准巡迴法院的法官提名。

在被問到即將到來的大選選情,今年有33名參議員需要換屆選舉,其中有21個共和黨參議員需要贏得連任,而民主黨人只有12個席位需要換屆。

麥康奈爾告訴休伊特,共和黨守住參議院的概率是「五五開」。

美國共和黨認為,即使下周出現最多四位現任共和黨參議員落敗,他們仍可以通過密歇根州民主黨參議員加里‧彼得斯(Gary Peters)或明尼蘇達州民主黨參議員蒂娜‧史密斯(Tina Smith)的敗選來保住多數席位。

此外,在一些紅州,一些此前民調數字較為脆弱的共和黨議員,他們的支持率已經開始顯示鞏固。#