新研究終於解開了一些海洋動物如何進行光合作用的謎題。這些海洋動物從食物海藻中獲得葉綠體,從而像植物一樣也可以進行光合作用。

過程:從食物過程是通過從食物海藻中獲得的葉綠體來完成海藻中獲得葉綠體完成

海蛞蝓具有 類似植物的光合功能

科學家知道一部份海洋生物具有類似植物一樣的光合功能。比如這份研究的對象一種海洋軟體動物海蛞蝓,在地中海淺水中很常見。它們像植物一樣,在光照條件下,可以將二氧化碳和水轉變為糖份。而這個過程是通過從食物海藻中獲得的葉綠體來完成。

「這些偷來的葉綠體存在海蛞蝓的消化道細胞內,還能保持功能很長時間。」主要研究者芬蘭圖爾庫大學(University of Turku)的分子植物生物學博士生哈武林(Vesa Havurinne)說。

哈武林說:「我們以前一直不明白的一個問題是,陽光在促進光合作用的同時,對葉綠體造成持續的損害。這些軟體動物體內的葉綠體為甚麼不會受到損害?」

這份近期發表在《eLife》期刊上的研究,拓展了科學家對動物如何進行光合作用的了解。研究人員把海蛞蝓體內的光合作用過程,與實驗室培養皿內它們的食物——海藻的光合作用進行對比,發現葉綠體在海蛞蝓的體內環境下,其內部結構發生了變化,這種變化產生一套保護機制。

合作研究員圖爾庫大學分子植物生物學講師泰斯提亞(EsaTyystjärvi)說:「我們的研究發現,這些保護機制使得葉綠體可以在海蛞蝓的體內長期保持功能活性,這終於揭開了生物體如何進行光合作用的謎題。」◇