美國國土安全部表示,將對有爭議的H-1B簽證項目進行重大修改,優先考慮高薪的申請人。官員表示,此舉將保護美國本土勞工,同時保持經濟競爭力。

多年來,針對高技術工人的H-1B簽證一直充滿爭議。反對者稱,它被許多科技公司用來引進更廉價的勞動力,來替代美國工人。支持該計劃的人則認為,它能成功吸引外國人才,以填補國內勞動力市場無法滿足的缺口。

依照周三(10月28日)晚間正式公佈的擬議規則,未來該計劃將優先選擇工資較高的申請人,每年大約有8.5萬個名額。

在新的規則中,申請人將以4個工資級別初步區分,4為工資最高者,1為工資最低者。工資最高的申請人可獲得優先。等到最高級別者申請完畢,再開放第三級別者,以此類推,直到名額用完。

「十多年來,H-1B簽證的需求都超過了每年的限額,國土安全部希望將H-1B簽證授予收入最高的申請人。」規則中表示,衡量收入時會考慮美國職業標準分類(Standard Occupational Classification)和預期就業地區的工資。

據國土安全部的數據,在2019財報年,60%的H-1B工作崗位被認為是最低的兩個工資水平,均低於當地工資中位數。

在新制度下,國土安全部預測,最低級別的申請人都不會入選,只有75%的二級申請人會被選中。◇