上個月公佈的一份研究稱在金星大氣中發現磷化氫(Phosphine)成份,說明金星可能存在生命,引起轟動。最近,另一份來自哈佛-史密森尼天體物理中心(CfA)的研究認為,那個結果可能是數據處理過程出錯導致的。

上個月一份發表在《自然-天文學》(Nature Astronomy)雜誌上的研究表示,研究人員在金星強酸性的雲層中發現了一種叫做磷化氫的劇毒氣體。這種氣體在地球上通常是由微生物產生,在天體生物學中被當成生命體存在的標誌。所以,該發現被認為是金星上可能存在生命的跡象。

這份於10月19日發表在論文預印網的新研究對數據提出質疑,《新科學家》(New Scientist)和《國家地理》(National Geographic)都進行了報道。

新研究稱,對2015年的數據再次分析後,即使精確到十億分之五的密度作為搜尋標準,仍然沒有發現磷化氫成份。

另外他們提到,即使金星的確存在磷化氫成份,要推測那是來自生命的產物,還要結合磷化氫分佈濃度存在極大差異的條件,才是一個環境內具有微生物的更有說服力的證據。

研究作者之一席爾瓦(Clara Sousa-Silva)告訴《新科學家》:「如果那些磷化氫來自生命,那麼我們認為在那個環境中檢測到的濃度差異將很大。在地球上就是這樣,在大部份大氣中,幾乎沒有磷化氫的成份,但是在產生這種化合物位置的上方,含量很高。」

席爾瓦也參與了宣佈發現磷化氫成份的研究。

這份研究表示,他們並不是直接推翻「在金星大氣層發現磷化氫」的結論,只是讓同行保持謹慎的態度,在沒有更確切的第一手資料的情況下,推測金星上的存在生命還太草率。

席爾瓦表示,金星上存在磷化氫、甚至生命的可能性仍然存在,只是研究者需要改變求證的方法。但是,也有可能這完全是上一份研究的錯誤導致的。◇