筆者最近在長者中心接到一個新的個案,是我最擅長的項目,正是親子管教問題。畢竟,筆者在長者服務的年資方面仍比較淺,但在處理親子及家長教育方面就有8年年資。為甚麼在長者中心裏也會遇到親子問題呢?不是指高齡父母,而是爺嫲公婆遇到湊孫的問題。

香港和歐美國家不同,社會提供的幼兒托管措施嚴重不足,四處都是雙職父母,加上香港的打工民族出名工時長,如果家裏沒有工人姐姐的話,拜托爺嫲公婆來幫手照顧小孩是唯一的選項。華人社會裏,家中的四大天皇都習慣疼愛孫兒/女,只要是身體還健壯的話,通常都願意助兒女一臂之力。

玩孫當然不同湊孫,照顧小孩的責任重大,既然好好保護小孩,又要做好管教的工作。畢竟時代不同了,現在的小孩已經不能以天生天養的方式來照顧。始終,今天的父母大多受過一定教育,對小孩的發展要求自然比以前的父母要求更高。但是,照顧者卻是家中長老,他們沒有受過相關的教育,只好沿用過去的經驗來湊孫,結果就容易因照顧小孩的事情與子女起衝突。

我的新案主是嫲嫲,因兒子和媳婦都要外出工作,所以協助湊孫。但是嫲嫲感到兒子和媳婦都欠缺責任心,自己已經用心照顧孫女,卻因為和媳婦的價價觀有所不同而常起衝突,最終也弄到婆媳關係非常惡劣。可是,嫲嫲不忍心放下照顧孫女的任務,因為她非常愛惜孫女,但自己又因為照顧孫女一事而壓力大增。

這的確是相當複雜的家庭問題,筆者跟她分享了個人的經驗,連我這位屬於家長教育的專業導師,也曾因照顧兒子的問題和協助照顧的父母起過衝突,可想而知,照顧小孩子的壓力有多大?因此,在面對照顧孫兒的問題上,家人之間的互相尊重和協作是非常重要的事情。(續)◇