美國國務卿邁克·蓬佩奧(Mike Pompeo)日前正在亞洲展開為期五天的訪問,旨在聯合各國制衡中共在印度-太平洋地區的影響力。蓬佩奧10月28日在訪問馬爾代夫期間表示,華盛頓將會在該國首次設立大使館。

蓬佩奧在結束對印度和斯里蘭卡的訪問後,28日抵達馬爾代夫。蓬佩奧發表推文說,他「很高興成為近20年來首位訪問馬爾代夫的(美國)國務卿,我期待著加強兩國關係,並討論我們在自由、開放和基於規則的印太地區的共同利益」。

蓬佩奧28日與馬爾代夫總統薩利赫(Ibrahim Mohamed Solih)在首都馬累(Male)進行了會談。

「我就我們在馬爾代夫開設美國大使館的計劃做了歷史性宣佈。我們非常珍視與馬爾代夫人民的友誼,並期待著將我們的夥伴關係提升到一個新的水平。」蓬佩奧在推特上說。

蓬佩奧當天在一個新聞會上說,開設美國大使館不是一夜之間就能發生的事情,但「這是所要做的正確的事情。你們(馬爾代夫)在印太地區和國際社會的角色越來越重要」。

在訪問期間,蓬佩奧還強調了美國對馬爾代夫民主和主權的支持。

馬爾代夫總統薩利赫也在當天發表推文說,與國務卿蓬佩奧的討論「涉及進一步促進馬爾代夫與美國的合作,從貿易和投資到海上安全,再到打擊恐怖主義和氣候緊急情況。期待在未來數月和數年中進一步發展馬爾代夫與美國的關係」。

蓬佩奧28日在國務院網站上就美國打算開設駐馬爾代夫大使館正式發表聲明。他說:「我很高興地宣佈,美國打算在馬爾代夫設立大使館並派遣駐館大使,這反映了美馬關係的持續發展,並強調了美國對馬爾代夫和印度太平洋地區的堅定承諾。」

「自1966年美國和馬爾代夫首次建立外交關係以來的幾十年中,我們兩國在諸如加強印太海上安全,激勵私營領域和打擊恐怖主義等問題上擴大了合作。在美國的支持下,馬爾代夫近年來在支持民主機構和促進一個自由和開放的社會以造福其全體公民方面取得了巨大進步。」蓬佩奧說。

「我們在馬爾代夫設立大使館的決定是我們關係中的一個備受歡迎的里程碑,我們期待著今後幾年我們兩國之間加強合作。」#