在中印衝突緊張之際,美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)和美國國防部長埃斯珀(Mark Esper)將親赴印度進行美印「2+2」會議,鞏固美印同盟,共同針對中共。

周二(10月20日)埃斯珀在華盛頓智囊大西洋理事會發表演講時宣佈,他和蓬佩奧下周訪問印度,加強兩國聯盟來應對中共,「這是美國和印度第3次舉行此類會議,非常重要。」埃斯珀說。

美印「2+2」會議始於2018年,首次會議於2018年在印度新德里舉行,第2次會議於2019年在華盛頓舉行。《印度斯坦時報》報道,蓬佩奧和埃斯珀將於10月27日前往新德里,與印度外長蘇傑生(Subrahmanyam Jaishankar)和防長辛格(Rajnath Singh)舉行為期一天的面對面會談,報道還說在疫情期間,這種親赴他國開會的情況非常少見。

「在本世紀,印度肯定會成為我們在印太地區最重要的合作夥伴。」埃斯珀說,這次訪問是美國更廣泛外交政策的一部份,該政策旨在加強舊聯盟、並發展新聯盟,以抵抗中共和俄羅斯企圖建立的全球勢力。

埃斯珀在談到印度時說:「這是世界上最大的民主國家,是一個有能力的國家,擁有非常優秀的人才,他們每天都在面對中共在喜馬拉雅山地區的侵略。」據報道,這次美印「2+2」會議可能包括兩國共享情報。

在埃斯珀發表上述評論前一天(10月19日),印度國防部表示,11月份即將登場的三國(印度-美國-日本)馬拉巴爾聯合軍事演習(Malabar 2020),今年將邀請澳洲海軍加入,四國將在阿拉伯海和孟加拉灣進行聯合軍演。

去年11月美國與印度舉行了有史以來的海陸空軍事演習,今年7月,美國海軍尼米茲號(USS Nimitz)航空母艦打擊群與印度海軍在印度洋安達曼—尼科巴群島附近海域進行演習。尼米茲航母打擊群指揮官吉姆‧柯克(Jim Kirk)稱讚印度領導了一支「強大、高度熟練」的艦隊。

埃斯珀說,兩國還在上個月開啟了網絡防禦對話。他說自己和蓬佩奧同訪印度,反映出為了應對中共在印太地區的挑戰,美國需要建立「更多緊密合作」的同盟,「這些努力將鞏固21世紀最重要的夥伴關係之一。」他說,美國全球同盟的實力是中共或俄羅斯無法匹敵的,中俄兩國「加起來可能也只有不到10個盟國」。

蓬佩奧和埃斯珀訪問印度之時,正是中印邊境十分敏感時刻。兩國軍隊從2020年5月初以來一直在邊境地區對峙。6月15日兩軍在加勒萬河谷(Galwan Valley)發生衝突,並導致重大人員傷亡。9月7日中印邊境還響起了45年來首次的槍聲。#