57歲的林太太從去年開始,生理期出現不規則,至今已完全停止,也經常容易感覺到燥熱與發汗;而且在半年內快速發胖了5公斤,腰圍也明顯變粗,她以為可能是沒有運動習慣造成。

近日她前往醫院進行健康檢查,通過電腦斷層心臟冠狀動脈鈣化指數分析,檢測後指數為93,代表心臟冠狀動脈已有輕度粥樣硬化斑塊阻塞現象;如果再不控制與改善生活型態,未來情況可能會變得嚴重,造成心臟冠狀動脈狹窄與阻塞,恐增加急性心肌梗塞的風險。

北投健康管理醫院副院長錢政平表示,盜汗、經期不規則、健忘、情緒起伏大、易感焦慮,這些都是對於更年期所發生的症狀描述,除了生理變化之外,也會造成心理上的不適。民眾對於「更年期」一詞並不陌生,但卻因為認知不夠,而產生許多誤會。其實更年期是人生中的必經階段,不管男女都會面臨更年期,只是女性在經歷更年期不適症狀會比較明顯。

錢政平說,女性因心臟病、糖尿病、腦血管疾病、高血壓等慢性疾病死亡機率,在停經之後會加速提高,發生率也高於男性。台灣衛生福利部死因統計年報顯示,更年期婦女罹患心血管相關疾病風險會從停經年齡後,每5歲近乎1倍的速度上升,顯示三高疾病、心臟病與腦血管疾病對更年期婦女有明顯健康威脅。

台灣衛生福利部國民健康署公佈的資訊顯示,女性在50歲以後,腹部肥胖比率超過50%,如果是腰圍超過理想尺寸(80厘米),堆積在腹部的脂肪組織將會影響身體代謝,經常伴有血液三酸甘油酯和血糖濃度升高,以及增加罹患心血管疾病和糖尿病的風險。

錢政平在此提醒婦女們,當面臨更年期時,身體和心理症狀往往會相互影響,讓許多人心存恐懼,害怕自己沒有辦法適應,因此中年以上的婦女,在照顧家人之餘,更應該重視自己的健康,並積極採取行動,維持良好生活型態並定期安排健康檢查,讓更年期後也能健康輕鬆享受樂活的人生。◇