即使極力抑制,不好的想法有時感覺總是在腦中很難消除,嚴重的情況下會影響心理健康。近期一份研究揭示,原來這些想法真實地存在於大腦的某個區域。

這份研究的作者寫到:「這項發現展示了受抑制的想法存在腦中的證據,揭示治療侵入性思維障礙,如創傷後應激症等疾病,應該標靶的大腦神經區域。」

研究人員讓15名志願者先想像一個紅蘋果、或一棵綠色的椰菜花,再讓他們抑制這些想像的畫面維持12秒,不用任何其他的想法代替,只是讓他們甚麼也不要想。在這個過程,研究人員利用功能磁共振成像監控他們的大腦活動。

實驗結束後,8名參與者表示他們成功抑制了對這兩種水果和蔬菜想像的畫面,可是,從他們的大腦活動來看,情況並非如此。

研究人員用一種電腦算法識別當人們腦中想像水果或蔬菜時候的大腦活動。「使用這種算法,我們可以看到人們正在想像的內容,即使在他們不知道自己在想像甚麼的情況下。」研究者之一澳洲莫那什大學(Monash University)的神經學家羅伯特(Roger Koenig-Robert)說。

合作研究員澳洲新南威爾士大學(UNSW)的皮爾森(Joel Pearson)說:「即使參與者認為他們成功地抑制了想像畫面的情況下,我們仍然能看到這些想法。大腦中負責想像畫面功能的區域——視覺皮層上,似乎在人們不知道的情況下,仍然在產生這些想法。這表明,即使我們要抑制某些想法,大腦仍然會產生這些畫面。」

研究理解 為甚麼抑制想法如此困難

研究人員在研究報告中總結說:「這些實驗表明,被抑制的想法仍然存在,人們自己都意識不到,怪不得人們覺得抑制某些想法是如此困難。」

研究者表示,躺在掃瞄儀器裏面,抑制水果和蔬菜的想像畫面,要比在實際生活中抑制焦慮、負面情緒等要容易得多。這項研究對幫助科學家進一步了解人類的思想邁出了一小步,讓人們理解為甚麼抑制想法是如此的困難。

這項研究近期發表在《認知神經科學雜誌》(Journal of Cognitive Neuroscience)上。◇