值此美國總統大選大約只剩半個月之際,經濟的問題應該是多數選民最關心的課題。客觀的數據顯示,美國經濟迄今的復甦狀況比預期好,2021年也將漸入佳境。

在今年3月和4月間,中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)疫情大量在美國爆發,許多商店被迫關閉,大約2,200萬勞工失業,但時至今日,近半的失業勞工已經重回工作崗位,許多美國家庭重拾了消費的信心。

從GDP角度分析,美國第二季衰退31.4%,創下史上最大衰幅,但亞特蘭大聯儲局估計第三季在經濟重啟的帶動下,可能增長35.2%,2020年全年的經濟可能只衰退3.8%,遠優於OECD預測的衰退4.5%和IMF預測的衰退6.6%。

美國消費支出也同樣優於先前的預期。在7月底每周600美元的就業補助金停止加發後,悲觀的經濟學家預測國會若不及時通過下一輪的紓困方案,美國經濟可能很快墜落懸崖,然而這樣的預測並未實現,美國的消費依然堅挺,持續支撐著經濟的復甦。

以8月為例,美國汽車銷售達年率的1,520萬輛,遠高於7月的1,450萬輛。由於汽車屬於高單價的消費財,民眾大量購買汽車表示他們對於未來的收入和整體經濟的復甦很有信心,也意味著他們會購買更多日常所需的商品。

餐廳的消費也出現不斷攀升的好現象。根據在線餐廳預訂服務公司OpenTable統計,餐廳座位預定的數量7月底比去年衰退60%,但8月底衰幅縮減到50%左右,顯示民眾外出用餐的意願正在改善。

美國儲蓄率疫後偏高,或許是一個推動未來消費的重要動能。個人儲蓄率在2月僅8.3%,但3月因疫情爆發竄升到12.9%,4月達到33.7%高峰,其後降為24.5%、18.7%、17.7%,8月來到14.1%,仍然高於2019年平均的7.6%。高儲蓄率意味著民眾未雨綢繆,但只要經濟持續復甦,他們就會將儲蓄轉為消費,從而帶動經濟復甦的正向循環。

房市和股市的持續上漲也成了美國家庭財富累積的重要後盾。最新的成屋平均售價為31.06萬美元,比去年同期增加11.41%,而美國家庭最重要的資產是房屋住宅,房價的上漲讓他們沒有後顧之憂。

此外,股市的表現也可圈可點,納指和標普指數相繼創下歷史新高,這對於富有的家庭更是錦上添花,一般投資者也因此財富增加,整體經濟也出現了正向的財富效果。

現在,許多人關注新一輪的紓困案會不會通過?國際貨幣基金(IMF)總裁爾吉耶娃(Kristalina Georgiev)預期美國無疑將會通過新一輪的紓困法案,從而帶動美國和全球的經濟復甦,而儘早推出就能儘早消除不確定性。

由於此時正是美國總統大選前夕,新紓困案已成了兩黨的角力戰,白宮方面希望紓困金額上限為1.8萬億美元,眾院民主黨希望達2.2萬億美元,至今兩方僵持不下。

財長姆欽周四(15日)表示白宮希望這個雙方提出的差額,不能被挪用於與疫情無關的紓困,其後特朗普釋出白宮可以上調金額的意願。顯然白宮方面不斷釋出善意,希望能在選前通過,好讓連任機率進一步升高。

一般預估,選前通過該法案的機率較低,但選後兩黨將無選舉的懸念,最終將達成協議。這對美國2021年經濟復甦的影響應該是相當正面的,也是美股選後能否續漲的重要刺激因素。#