艾灸是中醫最古老的療法之一,能夠溫通經脈,改善氣血循環,增強身體的抗病能力;與針灸不同,艾灸可以自己在家裏操作,但也有不少講究的事,在此就來介紹艾灸,並說明自行艾灸需要注意的事項。

艾灸能溫補元氣增強抗病能力

針灸包含了2種治療方法,一個是「針刺」,一個是「艾灸」,針和灸都是通過穴位來治療。針刺是把針插入穴位治病,屬於侵入性治療;艾灸則是把艾絨點燃,利用燒灼產生的熱度,刺激穴道,使經絡溫熱暢通,達到防病、治病的效果。

《黃帝內經》寫道:「針所不為,灸之所宜。」這就是指針刺方法做不到的地方,可以用艾灸來補足。中醫師朱雅莉說,艾灸主要起到溫補元氣的作用,元氣對人體至關重要,如果元氣不足,人體抗病能力會減弱,就容易生病。

古人云:「若要安,三里莫要乾。」就是說如果要求平安無病,艾灸足三里穴,使這個穴位不乾涸。桃園慈航中醫診所院長李應達說,古人用灸大多使穴位起水泡,流出組織液;現在大多不這樣灸,因為怕受到感染,只要將穴位處灸得紅紅的,一樣有療效。

公元六世紀,艾灸從中國傳到日本。自那時起,艾灸在日本也得到廣泛推廣。江戶時代,艾灸的影響力延伸到日本民間;1937年,日本政府頒佈法令,提倡從小孩到老人進行艾灸保健,所以許多日本長壽者,都有艾灸足三里穴養生的習慣。

除了預防疾病,艾灸醫治寒症有獨特的功效,對於久病不癒、四肢無力、身體酸痛、痛經等病症,都有很好的效果。

艾灸的方法與艾條的使用

艾灸的方法,分為「直接灸」和「間接灸」。直接灸是用艾絨捻成「艾錐粒」,置於皮膚上,以香火點燃,熏灼穴位。間接灸包括隔薑、隔蒜、隔鹽,也包括用艾條進行「雀啄懸灸」,或者藉助艾灸器具施灸。

中醫師胡乃文指出,用艾錐粒直接灸,或隔薑、隔蒜灸等,有可能會灸出瘢痕,所以一定要找準穴位,沒有把握找準穴位者,建議還是由專業的中醫師操作。至於用艾條熏灼,或藉助特定的、安全的艾灸器具,在自行操作上會比較安全。

「雀啄懸灸」是用艾條進行的方法,將點燃的艾條對著穴位,不與皮膚接觸,微微灼熱一下就離開,如雀啄般一起一落,如此反覆著,藉由不斷的熱度刺激穴位,達到養生效果。一般來說,能找準確穴位、手不發顫者,可以採用這種方法。

用艾條「雀啄懸灸」,或使用木葫蘆、木盒艾灸器施灸,較適合自行操作。(Shutterstock、Pixabay/大紀元合成)
用艾條「雀啄懸灸」,或使用木葫蘆、木盒艾灸器施灸,較適合自行操作。(Shutterstock、Pixabay/大紀元合成)

再來就是藉助木葫蘆、木盒等艾灸器,這些器具可以將艾條架在裏面,與皮膚隔開,更適合新手使用,但也需要有找對穴位的能力。不僅如此,艾灸還需要根據自己的體質來判斷是否適合施灸、應該灸的穴位,因此不建議未經中醫師指導就自行操作。

自行艾灸 需要注意的五件事

艾灸的操作簡單,在找穴位上也容許小範圍誤差,一般民眾容易掌握,所以通常可以自己做。雖然如此,自己做艾灸還是有一些要特別小心之處, 以下列出5件需要注意的事項。

1. 認清不能灸的穴位

艾灸通常選取肌肉比較多的穴位,例如:背部、腹部或四肢。有些穴位附近有密集的血管、神經,還有比較大的動脈處,以及頭部和臉部也不適合進行艾灸。《針灸大成》中列出40多個不宜艾灸的穴位,在艾灸之前,應了解施灸的穴位是否屬於「禁灸」之列。

2. 注意艾條與皮膚的距離

大部份艾灸是用艾條灸。中醫師王金鐸指出,在施灸時,艾條應與皮膚保持一點距離,如果距離太近會造成皮膚燙傷或產生水泡,使用木製艾灸器可避免燙傷。

Ž3. 保持空氣流通

艾灸會產生煙霧,有一些人不喜歡這種味道,吸入煙霧的顆粒也可能引起過敏等問題,所以艾灸時應開窗,保持空氣流通。

4. 天氣不好不要艾灸

《針灸大成》中記載:「灸時若遇陰霧大風雪、猛雨、灸暑雷電虹霓,停候晴明再灸。」胡乃文表示,所以在天氣不好時最好不要艾灸,否則可能受濕氣或其它因素影響,會起到不好的效果。

5. 艾灸要適度

艾灸屬於溫性治療方法,適合風寒濕痺。王金鐸表示,當身體風寒濕經過治療已經改善,再做過多的艾灸會讓身體化熱,出現其它副作用。當艾灸時,如果身體出現不適,則應立即停止。

不宜艾灸的情況與族群

1.皮膚破、潰瘡毒化膿禁灸。

2.身心疲憊、酒醉、過飽不可施灸。

3.年齡太小、愛亂動的兒童,不適合艾灸。

4.一切陽症、陰虛火旺體質者,不宜艾灸。

5.女性懷孕期間較不宜艾灸,要諮詢中醫師。

6.糖尿病患者、皮膚知覺遲鈍者不宜艾灸;中風肢體麻木者,要諮 詢中醫師。

艾灸後的注意事項與防護

由於艾灸是用熱度來刺激穴位,可能使血管賁張,所以在艾灸後,不要立刻吹風、洗澡、喝涼水,也不要用冷水洗施灸的穴位,以免受涼。另外,艾灸後也不能立刻喝酒與行房。

(Fotolia)
(Fotolia)

胡乃文建議,在熏灼的穴位處塗一層薄薄的冬青油、椰子油或亞麻仁油,可以降低皮膚燒熱的不適感,也能避免產生瘢痕。如果灸後隔日出現發熱、口苦、咽乾等症狀,則應停灸1天,待無此感覺才可以繼續施灸;灸後隔日出現疲倦感,也需休息1〜2天,等疲倦感消失再繼續施灸;灸後皮膚起水泡,不宜再灸,並使用無菌器具把水泡刺破,放出組織液,再用雙氧水等消毒液處理創口局部,防止傷口感染,無法自行處理者,務必請中醫師協助。◇