港府昨日公佈,特首林鄭月娥接納司法人員推薦委員會推薦,將任命英國最高法院副院長賀知義勳爵(Lord Patrick Hodge)為香港終審法院非常任法官,有關任命還需要立法會同意。

67歲的賀知義勳爵1953年在蘇格蘭出生,他於1983年取得蘇格蘭大律師資格,1996年獲委任為御用大律師,執業範圍為民事法,主要關乎商業及公司法,亦涵蓋公共法。2013年10月獲委任為英國最高法院法官,今年2月成為英國最高法院副院長。

林鄭月娥讚揚賀知義勳爵「地位崇高、聲譽卓著。我深信他將對終審法院有很大的貢獻」。又說,具聲望的非常任法官加入終審法院「彰顯了香港的司法獨立,有助維持外界對本港司法制度的高度信心,亦使香港與其它普通法適用地區保持緊密聯繫」。

英國最高法院根據《中英聯合聲明》,一直都派兩名法官到香港終審法院任非常任法官。「港版國安法」6月30日實施之後,身兼終審法院非常任法官的英國最高法院院長韋彥德勳爵(Lord Robert Reed),在7月17日曾發表聲明表達憂慮,並表示英國最高法院會與英國政府持續評估香港的法治情況,要視香港日後是否保有法治及司法獨立,再決定是否派法官來港。

澳洲籍的非常任法官施覺民(James Spigelman)9月2日突然辭職,港府在9月18日刊憲公佈。施覺民接受澳洲媒體訪問時,坦言辭任與「港版國安法」有關。外界也注意到,施覺民請辭的時間恰好是林鄭月娥宣稱「香港無三權分立」後一日。英國最高法院在施覺民辭職後回覆傳媒查詢時,重申韋彥德的聲明仍然有效。

終審法院首席法官馬道立昨日發表聲明,歡迎林鄭月娥接納推薦。賀知義勳爵獲任命後,終審法院非常任海外法官數目將從13名增加至14名。目前終審法院的非常任法官,有4名香港法官及13名其它普通法地區的法官。非常任法官的人數上限為30名。

議員盼賀知義捍衛港法治

法律界議員郭榮鏗期望,賀知義可盡力捍衛香港法治、人權和自由等普世價值。他指,市民或國際社會對本港法治信心下降是始於行政機關,包括執法者和律政司在執法和檢控方面沒有遵照、甚至違反法治原則。他又認為優秀的海外法官願意來港服務,是否對香港法治水平有信心,或反映香港法治情況是否優良,要視乎有關法官以甚麼心態接受任命。

民主黨立法會議員許智峯歡迎賀知義獲選為非常任法官,但他指近年香港司法獨立備受政治壓力,港府近期多次宣稱香港沒有三權分立,有建制派與中聯辦會面後透露要整頓司法界,加上早前施覺民辭職等,都令人擔心司法獨立將受到損害。

他認為,賀知義及其他出任終審法院非常任法官的海外法官,有責任監察香港司法獨立和法治有否受到損害,如果發現司法受到干預和受壓,不應沉默,應該考慮以辭職等方法將真相公諸於世,為法治發聲。認為若對不公義事情沉默,等同變相容許政權利用司法作為政治工具。◇