美國西岸自8月份以來,遭逢高溫熱浪和森林大火肆虐。加州野火造成大面積的煙霧四處擴散,舊金山灣區空氣品質監管處連續25天發布空氣品質警告,打破了歷史紀錄。

煙霧可以傳播數百英里之遠,不管你是居住在野火好發區附近,或者離野火很遠的地區,都須留意居家的空氣品質是否遭到煙霧污染。

煙霧對健康的影響

空氣品質不佳時,容易讓人鼻子過敏。(Fotolia)
空氣品質不佳時,容易讓人鼻子過敏。(Fotolia)

根據美國疾病管制與預防中心(CDC)以及美國國家環境保護局 (the Environmental Protection Agency)的資料,煙霧可能灼傷眼睛或讓人流鼻水,煙霧中的微小顆粒可深入肺部,造成潛在的疾病如支氣管炎、哮喘發作、心臟病和中風。吸入野火煙霧的兒童會出現胸痛、胸悶、咳嗽、頭暈及呼吸困難等症狀。

隨著空氣質量達到新低點,上醫院求診的潛在呼吸系統疾病的患者也日益增多。加州雷德蘭茲社區醫院(Redlands Community Hospital)急診醫學瑞安.羅登醫生(Ryan Roten D.O.,骨科醫學博士)表示,持續惡化的空氣品質,短時間內可能會讓人出現類似哮喘,或者接近過敏、或鼻竇炎的症狀。如果煙霧濃度很高,二氧化碳濃度增加,有些人還會有一點頭痛的症狀。

空氣清淨機有用嗎?

密閉空間使用空氣清淨機是多數人的選擇,但專家提醒,並非所有的空氣清淨機都能有效地清除煙塵。羅登醫生建議使用配有HEPA濾網(高效率空氣微粒子過濾網,High-Efficiency Particulate Air)的空氣清淨機。

儘管醫學上還沒有足夠的證據證明淨化空氣品質可以改善人體的健康。但如果你有過敏體質或者有哮喘問題,使用HEPA空氣清淨機是有幫助的,因為它能過濾空氣中的病毒、煙塵、甲醛、黴菌、塵、花粉及細懸浮微粒(PM2.5)等有害物質。

選擇HEPA空氣清淨機的重點

具有HEPA濾網的空氣清淨機能過濾空氣中99.97%有害的細菌和病毒微粒,HEPA空氣清淨機是藉由風扇強迫空氣通過HEPA濾網,以吸附煙塵微粒再送出乾淨的空氣。美國國家環境保護局(EPA)表示,配備HEPA的空氣清淨機可降低顆粒物濃度多達85%。除了過濾煙塵,有的空氣清淨機還搭配碳過濾網吸收異味,除去煙味。

醫生建議使用配有HEPA濾網的空氣清淨機,因為它能過濾空氣中的微塵浮粒。(shutterstock)
醫生建議使用配有HEPA濾網的空氣清淨機,因為它能過濾空氣中的微塵浮粒。(shutterstock)

(shutterstock)
(shutterstock)

選擇HEPA空氣清淨機 的考量重點:

1. 空間跟尺寸:室內空間愈大,空氣清淨機的馬力要愈強,最好選購大於實際房間所需的尺寸。

2. 淨化空氣的速度:選擇空氣清淨機時還須考慮「清潔空氣輸送率」(CADR,clean-air delivery rate) ,即空氣清淨機每分鐘能製造多少立方英尺的清淨空氣,例如CADR值300CFM(立方英尺/分鐘),代表每分鐘可過濾出300立方英尺的乾淨空氣,因此CADR值越高淨化效能越佳。

3. 有認證的廠家:通常知名的廠商會符合美國家用電器製造商協會(AHAM)制訂的空氣清淨機標準,也會標示「清潔空氣輸送率」。

一般來說,HEPA空氣清淨機的價格從50美元到1,000美元不等。有關空氣清淨機的更多信息,可以查看消費者報告有關空氣淨化器的購買指南。

有效使用空氣清淨機的方法

有了空氣清淨機,你還需要做好以下事項才能達到淨化空氣的效果:

1. 關緊所有門窗。如果有漏洞,就用防風雨的密封條密封所有漏洞。如果沒有密封條,使用膠帶也可以。

2. 儘可能待在窗戶最少的房間,且這個房間不要有壁爐或通風管。

3. 在這個房間使用空氣清淨機,保持一天24小時連續運作7天。

4. 當指示燈亮起時就要更換濾網。請記得按照規定更換濾網,因為一旦濾網集滿煙塵,就無法再吸附空氣中的微粒。

定期更換空氣清淨機的濾網非常重要。(shutterstock)
定期更換空氣清淨機的濾網非常重要。(shutterstock)

沒有空氣清淨機可以怎麼做?

如果家中沒有HEPA空氣清淨機,有甚麼替代方案可以改善室內空氣品質嗎?

1. 當戶外空氣安全時,打開屋裏相對兩側的窗戶讓空氣對流。

2. 經常用吸塵器。選購有集塵袋而且是HEPA認證的吸塵器,這樣可以阻絕空氣微粒回到空氣中。

3. 家裏的空氣調節系統(HVAC)要定期更換濾網以維持最大的效率。羅登醫生建議,尋找有HEPA規格的濾網以便提供更優質的過濾效果。

4. 廚房使用排氣扇,預熱烤箱或打開電爐時打開排氣扇,煮完飯後讓它繼續運轉幾分鐘後再關掉。浴室和洗衣間也建議使用排氣扇。

5. 減少使用蠟燭、燃燒壁爐的木頭,也不要在室內吸菸。降低室內的空氣污染源,肯定有助於改善室內空氣品質。◇