美國國家衛生院定義骨質疏鬆症為「一種因骨骼強度減弱致使個人增加骨折危險性的疾病」。骨骼強度的評估又包含「骨密度」與「骨骼品質」。骨質疏鬆症的盛行率隨著人口老化提高,而且又以女性居多,這是因為女性在停經之後骨質會快速流失,但女性平均壽命比男性長,所以受到骨質疏鬆的影響又更為嚴重。

骨質疏鬆是一種慢性病

台北市立聯合醫院陽明院區家庭醫學科主治醫生沈怡伶說,骨質流失在沒有任何保健觀念的介入之前,是隨著年齡增長漸進發生,其實就是一種慢性病的概念。台灣民眾進行的營養調查顯示,2016~2019年高血壓、高血脂、糖尿病的平均盛行率分別為25%、21%、10%,骨質疏鬆症在50歲以上的盛行率約20%~30%;而此骨鬆的數值是在低估的情形下,相對於三高預防與介入的積極,多數民眾對於骨質疏鬆症的概念還是停留在老化的自然現象,不需要積極面對。

骨質疏鬆引發的連鎖效應

沈怡伶表示,高齡化社會帶來的除了常見慢性病盛行率增加之外,髖骨骨折與股骨骨折患者也大量增加。骨折的發生不但需要大量急性醫療費,其導致的失能與長期臥床引發的後續感染、家屬照護問題與社會資源的耗用,會引發連鎖效應,也導致老人因髖骨骨折1年內的高死亡率。這也就是為甚麼骨質疏鬆症更需要被大眾所關注的原因。

應接受骨質密度檢測的族群

沈怡伶提出,骨質疏鬆的診斷黃金標準是利用雙能量X光吸收儀(DXA)測定骨質密度。應該接受骨質密度檢測的族群,除了老年人(65歲以上女性、70歲以上男性)是明確的對像之外,停經或即將停經的女性,以及50~70歲男性,這2個具有骨折高風險因子的族群,也建議接受骨質密度檢查。

(圖│Fotolia)
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造成骨折的危險因子

哪些是骨折的危險因子?沈怡伶說,體重過輕(BMI<18.5kg/㎡)、骨折病史(尤其是髖骨、脊、椎骨、腕部骨折)、長期服用類固醇、長期抽菸、過量飲酒、糖尿病、類風濕性關節炎、慢性阻塞性肺病、甲狀腺疾病,或是因病(如脊隨損傷、帕金遜症、中風、肌力不良、僵直性脊椎炎等)造成少動、長期臥床等,都是目前證實臨床骨折的危險因子。所以要預防骨折不但要控制好慢性病,還要做到戒煙、戒酒。

骨質疏鬆需要接受治療嗎?

很多民眾會有骨質疏鬆是否需要治療的疑問,這個答案是肯定的。沈怡伶解釋,因為預防與治療骨質疏鬆症的最終目標在於減少骨折,或是再次骨折。已經發生骨鬆相關骨折的患者,應該要積極使用抗骨鬆藥物治療,預防再次骨折;在使用任何抗骨鬆藥物之前都先要補充足量的鈣與維他命D3,才能有事半功倍的效果。

從小就開始做好骨質的保養

沈怡伶強調,預防骨質疏鬆症不是銀髮族的專利,其實各個年齡層都應該均衡攝取營養素,例如:從小就要多攝取乳製品、小魚乾、芝麻、深綠色蔬菜或堅果類,而攝取柑橘、橙、奇異果等富含維他命C的食物,更可以幫助鈣質吸收。此外,人體維他命D3的合成與轉化需要藉由日曬,所以要善用陽光,避開中午時段的烈日,曬10~20分鐘,讓維他命D3幫助人體吸收鈣質。

還有運動能增加骨質密度、增強肌力與平行協調能力,減少跌倒,進而降低骨折的發生機率。如果在身體許可的情況下加入荷重運動,例如:舉啞鈴等具有抗地心引力之運動,將更有助於增加骨質密度與肌肉強度。

沈怡伶提醒民眾,我們必須將骨質疏鬆症視為一個慢性病,並且積極地去對抗,即使已有骨質疏鬆的情況,如果配合非藥物或是藥物的治療,仍然能將骨頭維持在一定的健康狀態。◇