也許很多人都幻想著一夜暴富, 或者天降橫財,但大多數時候,這是不現實的。

在美國阿肯色州, 「天上掉餡餅」的美夢或許真能成真, 因為當地有一個著名的「火山口鑽石坑州立公園」 (Crater of Diamonds State Park)。

鑽石公園

這個公園允許遊客在只產鑽石的原始火山源中尋找鑽石。公園的政策是「發現者,守護者」,這意味著這裏所有的鑽石隨便你挖,只要你挖到了,那麼它就屬於你了。「鑽石發現中心」的工作人員會提供鑽石的補充驗證和註冊,表明鑽石歸你擁有。

在公園內發現鑽石是每個遊客的夢想。
在公園內發現鑽石是每個遊客的夢想。

來自世界各地的「發現者們」在此淘鑽石。
來自世界各地的「發現者們」在此淘鑽石。

埋頭在地上苦挖。
埋頭在地上苦挖。

年復一年,來自世界各地的「發現者們」在37.5英畝的「耕地」上尋找鑽石,這一帶是古老的火山口的侵蝕表面。來到這裏的人都只有一個目的,那就是開採鑽石。所以最常見的場景就是一群人或蹲或彎著腰,埋頭在地上苦挖,努力在尋找著甚麼。如果你沒帶工具,公園的工作人員還會為你提供鏟子。但是受疫情影響,提供工具的這項服務暫時被取消了。而且入園者,除了10歲以下的兒童,需要帶口罩,並與人保持12英尺(約3米)的社交距離。

除了感恩節、平安夜、聖誕節和新年,鑽石公園全年開放。每天的入場人數限制為800人,可以網上提前預定。成人票為每人10美元,6歲至12歲的兒童票為6美元,6歲以下的孩子免費入場。如此便宜和簡單,你就可以邁向自己的「鑽石夢」了。

當天氣允許的時候,公園的工作人員會幫助疏鬆表層土壤,以促進更好地鑽石開採,翻耕是不定期的,但通常在春季、夏季和秋季時每個月進行一次。

公園歷史

在阿肯色州所有的州立公園中,鑽石公園絕對是歷史最豐富的公園,幾十年來在阿肯色州有著眾多尋寶者和新出土的鑽石的故事。

1906年初,農夫約翰哈德斯頓(John Wesley Huddleston)在阿肯色州派克郡(Pike County)購買了160英畝的麥克布雷農場(McBrayer Farm),為他的家人建房,這一決定將他銘刻在歷史中。

1906年8月,哈德斯頓在自家農場發現了第一批鑽石,開始了阿肯色州開採鑽石的歷史。「 我用膝蓋爬行著……當我的眼睛落在另一個閃閃發光的鵝卵石上,我知道這與我以前見過的完全不同,我把它拿到房子裏……我的眼睛又被閃閃發光的鵝卵石刺著了,我又把它從塵土裏撿起來……」

這些寶石被送到小珠寶商查爾斯(Charles S. Stifft)那裏,被確認是真鑽石。為了求證,查爾斯將它們送到紐約。「……經過所有測試之後,它們被證實為優質鑽石。」

哈德斯頓聞名全國了,並獲得了「鑽石約翰」的稱號,後來他以36,000美元的價格出售了自己的「鑽石土地」 。儘管他被稱為「鑽石王」,但後來他遇到了一些不幸,並死於貧民窟,但據說他並不後悔。

「鑽石土地」幾經易手。從1952年到1972年,此景點成為私人營運的旅遊勝地。 1972年,阿肯色州購買了這一「鑽石坑」,作為州立公園發展。1976年,這裏成為美國唯一的鑽石礦「發現者,守護者」之地。

著名鑽石

園內關於斯創-瓦格納鑽石的發現說明。
園內關於斯創-瓦格納鑽石的發現說明。

據公園官網統計,從1972年至2019年,公園已經開採了33,785顆鑽石。

1990年,一位叫雪莉斯創(Shirley Strawn)的女士在這裏挖出了一顆重達3.03克拉的鑽石。後來經過珠寶大師比爾安德伍德(Bill Underwood)的鑑定推薦,該寶石被送到紐約進行切割。1998年,美國寶石學會(AGS)認證,該鑽石是純度等級最高的一顆鑽石──世界上最完美的鑽石。斯創將它取名為「斯創-瓦格納鑽石」 (Strawn-Wagner Diamond)。

園內關於山姆大叔鑽石的發現說明。
園內關於山姆大叔鑽石的發現說明。

1924年,一顆40.23克拉的白色鑽石被發現,它是美國至今發現的最大鑽石。它被命名為「山姆大叔鑽石」 , 傳說鑽石發現者的綽號為「山姆大叔」。

摘自〈希望之聲〉◇