繼此前三藩市一名法官暫停了美國政府對微信的「下架令」後,華盛頓特區的一名法官周日(9月27日)也在最後一分鐘叫停了當天午夜生效的TikTok下載禁令。

美國華盛頓DC聯邦法官尼科爾斯(Carl Nichols)周日在禁令生效前不到4小時批准TikTok母公司字節跳動(ByteDance)請求,允許TikTok續留在美國應用程式商店之中。這意味著TikTok在美國的營運將暫時不會受到衝擊。商務部原本要求蘋果和谷歌等公司從9月27日晚上11時59分開始從應用程式商店中移除TikTok,使用戶不能再下載這個社交平台的軟件。

不過對於商務部預計11月12日上路的額外限制措施,法官「現階段」拒絕擋下。TikTok曾表示,種種限制措施會使得這款應用程式幾乎無法在美國使用。

美國商務部在一份聲明中說,政府將遵從法官的這項裁決,但會努力為總統的行政令及有關行動所面對的法律挑戰而辯護。聲明說,特朗普的這項行政令完全合法,並增進正當的國家安全利益。9月20日,就在美國商務部宣佈的對中國另一個社交媒體微信的一項禁令即將生效前,一名聯邦法官也作出一項臨時裁定,阻止其生效。

今年夏天特朗普總統宣佈,由於TikTok蒐集大量美國人的個人資料,並可能會與中共機構分享,從而威脅美國國家安全,因此要求TikTok的母公司字節跳動或將其美國業務出售給美國公司,或面臨被禁。

過去一周,TikTok與甲骨文(Oracle)和沃爾瑪(Walmart)的協議進展緩慢,甚至出現逆轉。特朗普在上周霍士新聞節目中說,如果字節跳動公司對TikTok新成立的公司有任何控制權,他的政府將不會批准這項協議。

目前北京方面對是否批准這項交易態度曖昧,此前曾有媒體報道說,中共方面寧可這項協議不能成功,也要藉此機會打擊特朗普的選情。

下架是否涉 《第一修正案》?

在周日早些時候舉行的90分鐘法庭聽證會上,TikTok的律師表示美國政府的下架令侵犯《第一修正案》的權利。TikTok的律師霍爾(John Hall)說,TikTok不僅僅是一個應用程式,而是一個「現代版的城市廣場」,「如果這項禁令在午夜生效,後果會很嚴重。」「這無異於政府將公共論壇的大門鎖上,在一場兩極分化的選舉中需要自由交流思想的時候封鎖了城市廣場。」

但美國司法部律師施威(Daniel Schwei)反駁TikTok律師的論點。他說,中國企業並非純粹的私有企業,而且受到強迫它們與中國情報機構合作的侵入性法律的約束。司法部還認為,這種性質的經濟法規一般不受《第一修正案》的審查。美國司法部稱,原告不能要求將TikTok本身作為他人演講的平台而享有《第一修正案》的權利,因為僅僅主持一個平台並不是對《第一修正案》的行使。

施威認為,「這是最直接的國家安全威脅,」「今天它是個威脅。今天,它是一種風險,因此,即使在其它事情仍在進行和上演的時候,它也應該今天加以解決。」施威還認為,TikTok的律師未能證明它將遭受無法彌補的商業損害。◇