忙裏偷閒地走了一趟桃園觀音,此地乃是台灣生產蓮花的集中地之一,三步一小塘五步一大塘的,每到夏天都吸引很多的遊客前來觀賞,蓮花即是荷花,在中國文學、繪畫及宗教上都有崇高的地位,如宋周敦頤的《愛蓮說》、清吳敬梓的王冕畫荷(儒林外史)及元張中的《枯荷鸂鶒圖》都很膾炙人口。

唐僧釋道世著諸經集要云:「故十方諸佛同出於淤泥之濁,三身正覺俱坐於蓮台之上」,即取荷花出污泥而不染之意。至今各佛教寺廟中仍可見到諸佛菩薩坐在蓮台上。然而荷花體積龐大,只於夏季開花,且花期甚短,數日即落。秋後葉柄葉片全部枯黃,只留下一幅殘敗破落的景象。但是只要你耐心等待,來年的夏天它又會長出新枝,開花結果,年復一年。

蓮乃荷的別名,很多人以為它們是兩種不一樣的植物,這種觀念是錯誤的,快改過來喔。荷是睡蓮科、球根花卉、葉乃由地下莖生成、有圓形、扁圓形,平貼於水面也有高於水面看種類的不同吧,葉缘有成波紋狀、也有鋸齒狀、大王蓮的葉子則是像一個大圓盤狀的,上面還可以坐一個人喔。

現在的品種更多了,有大賀蓮、牡丹蓮、娃娃蓮等等,而蓮花的顏色有白色、黃色、粉紅和紅色等是觀賞之植物,可切花或盆栽,但是種在水塘裏還是比較好的。

目前在花蓮光復鄉、桃園觀音、新屋、台南白河、六甲等地區都有大量的種植。蓮花的經濟價值也很高,它的地下莖稱蓮藕,多黏液、截斷之後有黏絲相連,故有「藕斷絲連」的成語。種子稱蓮子,可以入藥,也是夏天清涼的甜品,現在的花農還把它的花瓣作成食品、荷葉也可以做荷葉飯喔。

今天我們一伙人在蓮花塘邊,吹著微微的風、吃著甜甜的蓮子冰、看著蓮花嫻靜盛開的花朵迎風搖曳生姿,展現她嬌美無比的花容,心中油然也隨著沉靜,彷彿一切都跟著祥和了,要不是在豔陽下熱得受不了,還真想一直沐浴在此景中,享受享受那難得的片刻寧靜呢。◇