英國布里斯托大學(University of Bristol)的一份新研究在了解記憶如何才能明晰、長久,而且不會互相混淆的認知上,有了突破性的發現。

份近期發表在《自然-通訊》(Nature Communications)期刊上的研究稱,新發現的神經元學習機制對穩定記憶、減少互相之間的混淆起到重要作用。這項研究也對於人們心中的預期是如何產生的,以及如何作出準確預測提供了新的認識。

當從大腦發送和接收信號的神經元之間的連接增強的時候,即人們對某件事情的關注度很高的情況下,大腦創建了記憶。長期以來科學家認為這個過程與海馬體附近的神經元受到刺激性變化相關。

這些刺激性連接需要與抑制性連接達到平衡,大腦才能正常工作。之前的研究對抑制性連接不太了解。這份研究發現,神經元之間的抑制性連接一樣也可以被增強。

抑制性連接讓記憶穩定

通過電腦模擬神經元系統,研究人員發現,原來抑制性連接的增強,起到讓記憶穩定的關鍵作用,防止記憶信息的混淆。

這份論文的第一作者烏達基斯(Matt Udakis)說:「我們很高興地發現,原來兩種抑制性神經元都能改變它們的連接並參與學習。我們都知道,當遇到新的經歷的時候,記憶不會立即消失。這些新發現有助於我們了解這背後的原因。」

資深研究員神經學教授梅勒(Jack Mellor)說:「我們對未來事情的預期是構建在記憶的基礎之上。大腦不斷地把預期和現實做比較,找到差別,利用這個信息判斷還要學習甚麼。我們認為這項研究的發現,對評估我們的預期有多準確、以及鑑定哪些才是新的信息,起到重要作用。」◇