據路透社獨家報道,由瑞典航天公司(Swedish Space Corporation,SSC)營運的西澳洲航天中心表示,鑑於地緣政治所帶來的「中國市場複雜性」,在合約到期後,將不再讓中國客戶使用「雅加拉加衛星站」(Yatharagga Satellite Station)。

這一決定,將削減了中共在太平洋地區的太空探索和導航能力。

報道稱,至少從2011年起,瑞典航天公司即與北京簽約,允許中方使用其西澳地面太空中心的衛星天線,該天線位於美國機構(包括NASA)所使用的SSC衛星站旁邊。

瑞典航天公司是瑞典的國有企業,擁有全球最大的多任務地面站網絡。該公司表示,在當前的合同到期後,將不會與任何中國客戶簽約。但是,它沒有透露租約何時到期。

瑞典航天公司在電郵中表示:「鑑於整體地緣政治局勢所帶來的中國市場複雜性,瑞典航天公司已決定在未來幾年內,重點關注其它市場。」

報道稱,太空能力是中美競爭的新領域之一。在當前局勢下,澳洲與美國結成強大的同盟,其中包括在太空研究方面進行合作。同時,澳洲與中共的外交和貿易關係,也一直加速破裂。

瑞典航天公司表示,目前與中國簽訂的合同為,在中方的載人航天計劃裏,替中方的遙控、跟蹤和指揮服務提供支持。

路透社稱,隨著中國致力於發展太空探索和導航技術,中國一直尋求使用外國地面站的機會。

英國諾桑比亞大學教授克里斯托弗·紐曼(Christopher Newman)說,中共希望減少對美國GPS的依賴,作為擴大全球影響力計劃的一部份。

「在軍事衝突中,他們可能無法使用GPS。一個獨立的安全系統,對解放軍至關重要。」紐曼對路透社說。

去年,北京與太平洋小島國基里巴斯建立了外交關係,基里巴斯即在太平洋中部設有地面站。#