一位加州法官在美國當地時間周日(9月20日)早晨暫停美國對微信(WeChat)的禁令。

美國總統特朗普8月6日的行政命令(Executive Order)原本是規定,從9月20日起,蘋果和谷歌都不能提供微信應用程式下載。美國商務部9月18日也發佈法規,禁止美國公司在9月20日晚11:59之後提供抖音(TikTok)和微信應用程式的下載或更新。為微信提供數據託管服務也屬於禁止範圍。

基於美國憲法第一修正案,也就是言論自由,以及原告實施禁令的操作困難兩方面因素,美國法官(magistrate judge)勞雷爾比勒(Laurel Beeler)決定暫停9月20日的禁令。8月份,在美國註冊的非牟利組織美國微信用戶聯盟(U.S. WeChat Users Alliance)在美國加利福尼亞州北區地方法院(United States District Court, Northern District of California)三藩市分部就8月6日的行政命令控告特朗普政府。比勒法官的決定是該訴訟案進行中的一部份。

分析公司Apptopia於8月初表示,微信在美國平均每天有1,900萬活躍用戶。它在中國學生、居住在中國的美國人,以及在中國有個人或業務關係的一些美國人中很受歡迎。據美國人口普查局數據,2011年,在美國說中文的人口是3百萬。

比勒法官在她的決定中表示,政府對國家安全的關注是非常重要的。她的決定的依據是,就微信這個案例,她沒有看到在9月20日之前禁止微信會有效解決對國家安全顧慮的證據。

美國總統特朗普在行政命令中表示,中國公司的數據收集會造成中共獲得美國人的個人信息和私隱的威脅。 此外,「微信還可以拿到訪問美國的中國公民的信息,從而使中共擁有一種機制,可以繼續跟蹤控制這些可能平生首次享受自由社會福利的中國人」。

禁令表示,據報道,在2019年3月,一位研究人員發現了一個中文數據庫,其中包含數十億個微信消息。這些消息不僅來自中國用戶,還來自美國、台灣、韓國和澳洲。「據報道,與抖音一樣,微信也對中共認為對政治敏感的內容進行審查,也可能服務於中共的虛假宣傳活動。 這些風險已導致包括澳洲和印度在內的其它國家開始限制或禁止使用微信。」

美國司法部也表示,微信用戶可以切換到其它應用程式或平台。

提起訴訟的美國微信用戶聯盟律師邁克爾比恩(Michael Bien)表示:「即使在戰爭時期,美國也從未關閉過主要的通訊平台。針對華裔美國人社區的微信禁令存在嚴重的第一修正案問題。」

9月20日原本也是美國禁止抖音的截止日期。鑒於抖音母公司字節跳動與美國甲骨文公司(Oracle)和沃爾瑪公司(Walmart)的協商,美國商業部19日表示,會把對抖音的禁令延緩一周。@