美國總統特朗普上周六(9月19日)上午推文說,推選新的美國最高法院大法官候選人、頂替剛剛空出的席位刻不容緩。

他上周六下午在白宮南草坪準備登機去北卡羅來納州之前、告訴媒體說,將在本周推選一位、很可能是女性最高法院大法官提名人,他希望參議院在大選前對大法官提名人投票。

特朗普表示,他有一個候選人名單,無論是誰最終被選出,「我們都會有一個非常受歡迎的(大法官提名人)選擇」。

美國最高法院大法官金斯伯格(Ruth Bader Ginsberg)上周五(9月18日)突然因病辭世,特朗普有機會任命一位保守派大法官,使保守派大法官在最高法院獲得6比3的絕大多數成為可能。

特朗普總統9月9日曾公開警告美國現在出現的「激進左派運動」。他說,如果讓對這一運動持有同情態度的大法官坐上最高法院的席位,將「從根本上改變」美國的模樣。

能否於大選前通過任命?

根據國會研究局的數據,從提名之日起,確認最高法院提名的平均時間約為70天。目前,距2020年離總統大選只剩下40多天。

不過從近幾十年的高院大法官任命歷史記錄看,共和黨總統列根執政、共和黨主掌參議院時,當年任命奧康納(Sandra Day O’Connor)只用了33天。奧康納是第一位高院女大法官。

隨後,民主黨總統克林頓主掌白宮、民主黨主掌參議院時,任命金斯伯格為大法官也只用了42天。剛去世的金斯伯格是美國第二位高院女大法官。

根據大法官的提名流程,首先是白宮提交提名人名單給參議院,然後參議院司法委員會首先開始調查、聽證等程序,待委員會通過後、最後進行全院投票。

參院司法委員會主席、共和黨資深參議員格雷厄姆(Lindsey Graham)早些接受媒體採訪時就表示,任命大法官會是他2020年工作的重中之重。

而參院多數黨領袖麥康奈爾(Mike McConnell)上周五(18日)已表態,特朗普總統的提名人將在參議院進行投票。

兩黨在提名大法官上誓不相讓

上周六,共和黨多位資深參議員,包括格雷厄姆、提利斯(Thomas Tills)和克魯茲(Ted Cruz)表示,支持特朗普總統和參議院多數黨領袖麥康奈爾(Mike McConnell),儘快填補最高法院的大法官空缺。

格雷厄姆和提利斯的公開信中都提到,2016年跟2020年的白宮、國會政治格局完全不同。2016年,民主黨總統奧巴馬執政,但參院由共和黨控制;2020年,共和黨同時控制參院和白宮。

但是參院司法委員會民主黨排名第一的參議員范士丹(Dianne Feinstein)上周六代表民主黨致信給格雷厄姆說,他們反對推進對大法官的提名聽證。

「不能對共和黨總統一套規則,對於民主黨總統又是一套規則;在下一次總統就職典禮之前、考慮提名人完全不合適。」民主黨議員的信中寫道。

參院少數黨領袖舒默(Chuck Schumer)上周六在跟民主黨參議員的電話會議中明確說:「如果讓多數黨領袖麥康奈爾和參院共和黨人繼續推進(大法官提名),那麼明年(我們)啥都不用做了。」

白宮上周六發出總統公告,特朗普要求聯邦機構建築物、軍事機構以及駐外外交機構均降半旗,悼念金斯伯格。

總統公告讚揚,金斯伯格對法律的承諾和她在面對死亡的無畏,激勵了無數的「金斯伯格」(RBG)粉絲,同時她在高院任職也為無數女性律師樹立了榜樣。◇