2020年9月18日,美國駐華大使特里‧布蘭斯塔德(Terry Branstad)在北京接受了CNN的採訪,他即將離任之際,正值中美之間緊張局勢不斷加劇之時。

布蘭斯塔德批評了中共掩蓋疫情,還指責中共體制導致了中美關係以及中共跟世界其它國家的緊張局勢升溫。

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「全世界發現中共說的是假的」

布蘭斯塔德表示,他同意特朗普總統的看法,即中共必須為這場瘟疫負責,「本來它們可以把(病毒)遏止在武漢,但最終卻導致了世界性疫情。」

他還表示,是共產黨這種體制導致了瘟疫橫行,「中國(中共)制度如此掩蓋了它(疫情),甚至在疫情開始時懲罰示警的醫生。」

CNN報道,布蘭斯塔德暗示習近平可能利用了跟特朗普的私人關係,所以特朗普開始相信了他的話,認為中共已經控制住疫情,「(特朗普)最初願意相信(中共)對這種病毒的說法,然後他和全世界都發現,它們(中共)所說的是假的。」

習是「強大的領導人」 可惜處於「共產主義制度」中

布蘭斯塔德和習近平於上世紀80年代首次會面,當時習近平是位級別相對較低的地方官員,但兩人保持了友誼,習近平於2012年以副主席身份訪問美國時再次與布蘭斯塔德會面。

布蘭斯塔德周五在訪談中仍然表示自己「很榮幸成為第一位接待習近平的美國州長,當時他是我們姊妹省河北(正定縣)的一個縣委書記」。

他認為作為外交官,就應該跟外國官員建立個人關係,「我認為,所謂外交,就是跟人建立關係。」布蘭斯塔德補充說,「習近平主席是中國非常強大的領導人,但是(他處於)一個共產主義的專制制度(中),不幸的是,我們有非常不同的體制。」

「共產主義制度是造成悲劇的原因」

布蘭斯塔德在分析疫情的時候說道:「實際上,我認為是中國的共產主義制度以及他們(中共官員)不願意承認自己的不法行為,才導致了整件事的發生,這就是悲劇之處。」

布蘭斯塔德還說,中共對維吾爾人的虐待、在香港和南中國海的所作所為,使世界其它地區都疏遠了中共,就連保持中立的印度也開始(與中共)敵對。「不僅美國人,世界人民與中國合作、表示支持的興趣大大下降了。」

「老朋友」見證了中美關係的低谷

特朗普當選後不久,布蘭斯塔德就因為在公共政策、貿易和農業方面的出色成績以及他跟習近平的「老關係」,而被選中擔任駐華大使。

布蘭斯塔德的任命當時受到了北京的歡迎,他被稱為「中國人民的老朋友」。

但他很快就目睹了近代歷史上中美關係最艱難的時期之一。自從他被任命以來,特朗普政府就跟中共打起了貿易戰,對華為等中國科技公司實施禁令,並收緊了對中共軍方學者和中共媒體記者的限制,現在要求中共為隱瞞病毒負責。

CNN分析,布蘭斯塔德最終無法利用跟習近平的個人關係來緩和雙邊關係。

「40年的交情」也照樣被中共喉舌刪文

9月9日,布蘭斯塔德撰寫了一篇文章,指出中共利用美國的開放政策,文章被《人民日報》拒絕刊登,9月16日布蘭斯塔德再次發文,結果無法上傳至中國國內的社交媒體。

「顯然,中國人民希望聽到美國駐華大使布蘭斯塔德的聲音,他是中國人民的老朋友、(與中國人民)有超過40年的交情。我們在9月16日再次嘗試發文,但是新浪微博以及微信甚至阻止了文章上傳,加劇對美國官方在中國境內話語權的壓制。」美國國務院發言人摩根‧奧塔格斯(Morgan Ortagus)說。#