周三(9月16日),美國國務院表示,國務院負責經濟增長、能源和環境的次卿基思·克拉奇(Keith Krach)將訪問台灣,19日參加前台灣總統李登輝告別式。

克拉奇是首位到訪的美國國務次卿,也是1979年以來訪台級別最高的現任國務院官員。也是繼美國衛生部長8月上旬訪台後,又一名美國政府高官訪問台灣。

美國國務院周三在宣佈克拉奇台灣之行的聲明中說:「美國通過共享政治和經濟價值觀,繼續與台灣及其充滿活力的民主制度,保持牢固聯繫,以此來紀念李總統的遺產。」

國務院發言人摩根·奧塔古斯(Morgan Ortagus)發推說,國務次卿克拉奇(Krach)正在前往台灣參加李登輝的告別式。作為台灣第一位民選總統,李登輝開創了民主、經濟繁榮、開放和法治的新時代。

中華民國外交部:對克拉奇次卿來訪表達誠摯歡迎

中華民國外交部也發表聲明證實,美國國務院主管經濟增長、能源與環境的次卿克拉奇(Keith Krach)於本(109)年9月17日至19日率團訪問台灣。這是美國國務院自1979年以來,訪台最高層級官員。外交部對克拉奇次卿來訪表達誠摯歡迎。

中華民國外交部表示,在台期間,克拉奇次卿將與蔡總統及政府高層互動,並與同團的美國國務院民主、人權暨勞工局助卿戴斯卓(Robert Destro)代表美方出席前總統李登輝的告別追思禮拜。

外交部說,樂見在亞太助卿史達偉(David Stilwell)8月31日宣佈將與台灣進行經濟對話後,美國國務院立即派遣克拉奇來台討論如何就各項優先領域強化台美經濟合作。

台灣前總統李登輝7月30日去世,定於9月19日上午9時30分在真理大學大禮拜堂舉行追思告別禮拜。

外交部在新聞稿最後說,繼8月衛生部長阿扎爾(Alex Azar)訪台後,美國政府再次派遣高級官員來訪,彰顯美國對台美關係的重視及一貫堅定支持。台灣深信,克拉奇訪團將透過實地瞭解台灣最新政經發展,進一步深化台美緊密經濟連結,以及基於共享價值的全面合作夥伴關係。

未來台美將有一系列經濟對話?

史達偉上個月表示,華府將通過建立新的雙邊經濟對話,來加強與台灣關係。史達偉當時在華府智囊「傳統基金會」(The Heritage Foundation)上宣佈,美方將啟動與台灣的「經濟暨商業對話」(Economic and Commercial Dialogue)。

美國在台協會(AIT)隨後說明指出,美方將由美國國務院主管經濟增長、能源暨環境次卿克拉奇(Keith Krach)主談。

周一,中共外交部發言人王文彬被媒體問及克拉奇是否有可能訪問台灣,他表示反對台美之間正式往來,還發出中美關係將受到嚴重損害的威脅。

美國企業研究所智囊團的中國專家史劍道(Derek Scissors)對路透社表示,克拉奇參加李登輝追思禮拜的決定,允許(台美)就經濟對話正式結構進行進一步討論。

此外,路透社周三引述四名知情人士透露,隨著特朗普政府加大對中共施壓,美國計劃向台灣出售多達七種主要武器系統,包括水雷、巡航導彈和無人機。

報道稱,美國尋求向台灣一次性出售七種武器,將是打破多年來慣例的罕見做法。#