「世界上最快捷,最可靠的有尊嚴的生活方式,就是現實中做自己;如果我們去觀察就會發現,所有人類的美德都是通過實踐而得到提升和增強。」——蘇格拉底

我兒子雅各布(Jacob)在很小的時候常常自言自語。

不管他做了甚麼小事,他總是會找我招認。「媽媽,我把照片弄翻了」,或者是「媽媽,我打破了火車」。他似乎(認為)有必要讓我知道他的所作所為,這樣他就可以糾正自己的錯誤行為並做正確的事情。我總是發現他的純真和誠實令人耳目一新。

這些自白一直持續到四年級或五年級左右,緊接著我開始注意到他的變化。他不再自言自語,有時甚至不想告訴我他是否做了他不應該做的事情,有時甚至試圖掩蓋(他做了不該做的事)。當然,那時他已經受到許多來自外部的新影響,他越來越渴望不惹任何麻煩。

我是一名整骨醫師,受過的訓練讓我能全面觀察整個人,從頭腦、身體到精神。因為我知道這些因素都會影響我們的健康和生活。如果我們忽略其中任何一個部份(的培養),那麼整個人就不會很好。我們的道德品質和價值觀在這裏起著至關重要的作用。再次引用蘇格拉底的話:「靈魂有兩種疾病,邪惡和無知。」正因如此,我試圖幫助我的兒子理解為甚麼應該做以及如何做正確的事情。

它是構成我們人品的核心部份。

人生課程

從他很小的時候起,周末的早晨,雅各布會爬上我的床,我們就開始進行我所說的「生活課程」的對話。我們會討論所有的事情,從學校裏他與朋友與老師之間的事情到世界上為甚麼會有壞事發生,再到我們被創造(成為人)的原因。他經常問很多超越他年齡段的問題,而我也在詢問他的想法的同時盡力做出回答。關於誠實、善良和(做事)先考慮別人等,這是我們整個談話中所涉及的幾個主題,他似乎很容易理解它們。

我決定用這段寶貴的時間來討論重要的人生課程,特別是我注意到他的變化以後。這個課程的主題就是:做正確的事情,即使在沒有人看見的時候。

在此之前,我們已經討論過這個話題,但我希望兒子能夠理解,並不是因為沒有其他人知道,他就可以去做不對的事。我們所有的人最終都要對我們所做的決定負責,而這些決定會產生後果。對他來說,理解這一點很重要。

當我們談論要做正確的事情時,我突然意識到,(我們)有時可能要為此做出一些艱難的選擇。(在這方面)我當然也(曾經)犯過錯誤。

蘇珊耶茨(Susan Alexander Yates)在線育兒網站「關注家庭」(Focus on the Family)中,就誠信至為重要的問題提出了一些非常有效的觀察(和看法)。

無論是多小的事情,(或是)可能讓我們感到有多冤枉(的事情),(或是)讓我們感到(我們所採取的)行動有多合理(的事情),或給我們(帶來)不少好處的事情,在處理這些事情的時候,我們都必須為了不違反我們的原則而謹慎行事。

她指出:「作為父母,我們重視誠實勝於成功嗎?如果我重視誠實,我會堅持要求兒子在網球比賽中(對球落在)線內、線外給予誠實的回答,即使這會導致他輸球。我不會為女兒寫她的大學申請作文,即使我認為這樣做可能會增加她被錄取的機會。由於我們的文化扭曲了價值觀,我們必須保持警惕:對成功的渴望會不知不覺地影響我們的決定,最終使我們的人格受到侵蝕。」

當我們選擇做正確的而不是做對我們最有利的事情時,請給孩子指出來,這樣可以教會我們的孩子如何按照這些思路思考。而且,我們越是不斷實踐這種思維方式和行為方式時,我們就會越來越熟練地選擇做正確的事情。 (待續)

注﹕塔蒂安娜丹寧(Tatiana Denning),是整骨醫學博士(Doctor of Osteopathic Medicine),是一名致力於保健和預防的家庭醫學醫生。她堅信為患者提供保持和改善自身健康所必需的知識和技能(會對他們的健康產生重大影響)。

原文Do the Right Thing—Even If No One Is Watching刊登於英文《大紀元時報》。◇