科技投資圈近期最熱門的消息莫過於英偉達(NVIDIA)斥資400 億美元買下日本軟銀集團(SoftBank Group) 旗下的英國晶片設計公司安謀(Arm), 這宗合併案將使英偉達集團成為半導體的巨獸,該股星期二(9 月15 日)收報519 美元,今年以來大漲120%,早已躋身今年科技飆股之列。

英偉達為何以創下半導體行業有史以來最的大手筆買下安謀?專家多認為,主因是安謀掌握了今日智能手機幾乎所有的核心晶片技術,也是各類超級電腦、智能手錶和智能恆溫計等電子產品核心晶片的掌握者,安謀宣稱一年出貨1,800 億個晶片給全球市場,英偉達可藉此提升其資金中心的營運。

安謀年出貨1,800 億個晶片

英偉達的強項在於繪圖處理器(GPU),安謀的強項則在中央處理器(CPU),二者緊密整合,晶片的效能和節能效用將大幅提升,使英偉達的產品穩坐全球相關半導體的領頭羊,遠遠甩開競爭者。部份專家估計,英偉達在安謀的互補和幫助下,未來可能獲取資料中心繫列處理器的80% 產值。

此外, 安謀控股是成立於1990 年的晶片設計公司,本身不生產電腦處理器,而是將其半導體技術使用許可出借給其它公司,舉凡手機、平板電腦,其中的Soc 晶片,基本都有用到安謀的技術。

安謀是處理器專利授權者

安謀目前是蘋果公司、高通、三星等處理器的專利授權者,光2019 年就收取了17 億美元的相關權利金收入。

2016 年日本軟銀社長孫正義慧眼獨具,以320 億美元吃下安謀,成了當時的佳話。如今,軟銀以400 億美元將安謀賣給英偉達,表現上實現了80 億美元的投資獲利,但卻凸顯軟銀此時陷入創投投資不利的窘境,急需實現獲利來美化財報。

軟銀近年投資Uber、WeWork 失利,2019 年第三季大虧64 億美元,為創業14 年以來首見,社長孫正義在發佈會上雖故作鎮定,但其內心的驚恐可能外界無法想像,這導致了軟銀今年大量買進數十億美元的美國科技指標股和相關的買權,其用意應是希望快點彌平創投的虧損,但卻讓投資者感到驚恐。

軟銀星期二收報6,407 日圓, 今年漲幅高達34%, 股價與納斯達克漲勢連動,顯然與該集團在美國科技股的大量曝險有關。

另一方面,接手買下安謀的英偉達,卻是一家由出生在台灣的黃仁勳所創辦的科技公司,近年致力於繪圖晶片的研發,大幅提升了應用產品的效能和效率,其客戶擴及至電子遊戲、遊戲系統商等廣泛需要建構3D 繪圖功能的業者。

英偉達星期二收盤的股價市值達3,209 億美元,本益比高達95 倍,是市場公認的高增長科技股。該股近年聚焦資料中心的業務,第二季相關營業額達17.5 億美元,約佔公司總營收的45%,同比增長率高達167%。

外界看好合併案創三贏局面

黃仁勳在宣佈合併安謀後表示,安謀公司的總部將繼續留在劍橋,「我們會擴大這個地點,建造世界級的人工智能研發設施, 支持在醫療保健、生命科學、機械人學、自動駕駛車輛和其它領域方面的發展。」

黃仁勳還表示,未來英偉達與安謀仍是各自獨立營運的公司,安謀也將維持現有商業模式,對客戶保持中立性,並強調英偉達不會進軍手機市場。此一聲明,消除了高通、蘋果、三星等所有會用到安謀架構設計晶片公司的中立性質疑,外界多看好這宗合併案將創造三贏的局面。◇