一座大山在復興之前,總有玄妙靈應的預兆,比如真人張三豐對武當山道出的載入史冊的預言(「此山異日必大興」)。而一個王朝的興立,同樣有著神祇的昭示和瑞兆,比如元大都的龜蛇顯聖,以及代元而立的明王朝的一幕軍事奇蹟。

鄱陽湖面風驟起 天助元璋平天下

明太祖畫像
明太祖畫像

六百多年前,煙波浩渺的江南水面,爆發了中世紀規模最大的水上戰爭。未來的明朝皇帝朱元璋(明太祖,俗稱洪武帝),率二十萬水師對抗陳友諒六十五萬大軍,展開一場實力懸殊的生死決戰。在兩軍膠著之際,湖面上忽然吹起猛烈的東北風,自北而來的朱元璋順風縱火,一時湖水盡赤,瞬息間燒毀陳氏數百艘戰艦,陳軍死傷過半。

明成祖朱棣畫像
明成祖朱棣畫像

正是這從天而降的北風,再現火燒赤壁一般的戰績。經此一役,朱元璋以寡勝眾,擊敗最強勁的敵手,為平定江南、一統山河奠定基礎。鄱陽湖上這陣神秘的大風,史書並沒有留下太多的解釋,而永樂13年(公元1415年),明成祖朱棣的一道《御制真武廟碑》透露著幾許玄機。

成祖堅信 玄武佑明建王朝

成祖道:「惟北極玄天上帝真武之神,其有功德於我國家者大矣。」他更堅定地認為,太祖朱元璋能夠建立大明,更仰賴聖神的靈威。玄武大帝司北、司水,更是蕩妖除魔的戰神,那陣呼嘯的北風,那場精采的水戰,莫不是玄武大帝顯聖,襄助真命天子平定天下?

玄天上帝塑像(舟集 Toadboat wikipedia)
玄天上帝塑像(舟集 Toadboat wikipedia)

元明之交的水戰,注定了又一個崇奉玄武的王朝的興盛。明太祖篤信道教,懷著無限虔敬感恩之心,為玄武神修廟、祭祀,並對出自玄武道場──武當山的道人禮遇有加。他一生多次尋訪大道張三豐,並將他的弟子邱玄清封為太常寺卿,掌宗廟祭典之重任。

建文帝輕率削藩 釀蕭牆之禍

太祖之後,其孫建文帝(或稱明惠宗、明惠帝)即位。這位年輕氣盛又無太多治國經驗的新君,懾於25位叔父輩的藩王的權勢,聽從儒臣齊泰、黃子澄之謀,輕率地發動削藩。自太祖駕崩後一年之內,五位親王相繼被廢為庶人,其中湘王不堪受辱,以舉家自焚的慘烈方式表達極度的憂憤。一時間朱氏子孫人人自危。

燕王舉兵清君側 安危定難

坐鎮北京、軍功顯赫的燕王朱棣,乃是實力最強的諸王之首,更是建文帝眼中最大的威脅。這位雄才大略的親王,依祖訓「朝無正臣,內有奸逆,必舉兵誅討,以清君側」,在削藩的第二年、即洪武32年(公元1399年)起兵對抗朝廷,剪除謀害皇親的逆臣。

多處文獻記載,出師之前,燕王之師姚廣孝(法名道衍,號獨庵)屢屢勸阻,等待其師出山方可。七月初四,幾百年前一個炎熱的夏季,姚廣孝密語燕王:「明日有天兵應可也。」初五,燕王依言起兵祭旗,忽然出現烏雲蔽空,人咫尺不相見的奇景。而燕王披髮仗劍,寶相莊嚴如神明。在場士卒觀之,士氣為之大振。他們知道,天上的黑雲玄霧正是玄武神顯靈,那一刻起,燕王便是玄武大帝的化身。

北風突起揚沙塵 燕軍靖難得天助

歷史何其相似,這場「靖難之役」又是一場實力懸殊卻決定生死的硬仗。靖難之役中,這支從北方而來的義師,在北方戰神的護佑下,一路所向披靡。彼時燕王轄地不過北京、舉兵不過八百甲士,卻高舉玄武旗幟,與掌控舉國百萬大軍的建文朝廷勇敢相抗。而戰場上空,多次出現北風突起、飛沙揚塵的天象,為燕軍助力。

在具有決定性意義的白溝河大戰中,燕王親率勁旅衝鋒陷陣,他的三匹坐騎接連被敵軍射死,本人卻毫髮無傷。激戰中,一陣旋風忽然吹折敵軍大旗,使其陷入混亂。燕軍趁勢猛攻,並借風縱火,給敵軍致命一擊。

榔梅結實 四千年再降祥瑞

建文帝沒有想到,操之過急的政治行動,最終釀成蕭牆之禍。即位不過四年,他的帝祚隨「靖難之役」的結束而終止。洪武35年,燕王朱棣登基,即明朝第一聖君明成祖。他一掃前朝陰霾,開創明初的「永樂盛世」。關於他的起兵與登基,歷史上眾說紛紜,而天上的神明,早已給出肯定的答案。

此時的武當仙山,自唐至元建立的宮觀祠廟,或毀於戰火,山中僅餘銅殿、石殿及宮觀遺址。然而,敬天崇道的信仰不因改朝換代而斷絕,寧靜空明的道心亦不因興衰榮辱而消長。山裏山外的人們,堅信大道真仙的玄言,等待著一位有德有才的聖人,再次喚醒這座沉睡的大山。

古木開花結實藏玄機

永樂3年(公元1405年)的某一天,大山上幾株枯寂許久的古木,忽然開花結實,妝點著方圓數百里的崇山峻嶺。大約兩百年後,一位叫徐霞客的地理學家有幸觀賞這片花海,留下一段文字:「花色深淺如桃杏,蒂垂絲作海棠狀……花色浮空,映山絢麗……」然而,殊美的風姿並非古木逢春向世間傳遞的真正訊息。

玄武嫁接榔梅 見證矢志成道的誓約

大山中,修行約40年的五龍宮住持李素希,平生第一次目睹這般景象。驚喜之餘他深深地感到,原來神蹟離他是這樣近。這幾株古木非是人間凡品,乃是玄武神作為淨樂王子修行時,親手嫁接而成,名榔梅。

《山志》載,淨樂王子曾因心志不堅欲放棄修道,在澗水邊遇到紫氣元君化身的老嫗。他見老嫗磨礪一根鐵棒,在一問一答中頓悟「鐵杵磨針,功到自成」的至理,於是堅定地返回深山。途中,他將梅枝嫁接在榔樹上,並對天立誓:「吾道若成,花開果結。」經過42年的苦修,玄武神飛升,榔梅依約綻放結果。

榔梅再度展奇觀 現祥瑞之兆

這是四千多年後,榔梅樹再次展現奇觀,而彼時的天下大事,莫過於成祖登基。李素希意識到,這是玄武大帝為明王朝呈現的祥瑞之兆。他恭敬地收好那似李、似杏、似桃又似梅的數百枚榔梅仙果,進獻朝廷。◇