科技投資圈近期最熱門的消息莫過於輝達(NVIDIA)斥資400億美元買下日本軟銀集團(SoftBank Group)旗下的英國晶片設計公司安謀(Arm),這宗併購案將使輝達集團成為半導體的巨獸,該股周二(9月15日)收報519美元,2020年以來大漲120%,早已躋身2020年科技飆股之列。

輝達為何以創下半導體行業有史以來最的大手筆買下安謀?專家多認為,主因是安謀掌握了今日智能手機幾乎所有的核心晶片技術,也是各類超級電腦、智能手錶和智能恆溫計等電子產品核心晶片的掌握者,安謀宣稱一年出貨1,800億個晶片給全球市場,輝達可藉此提升其資料中心的營運。

輝達的強項在於繪圖處理器(GPU),安謀的強項則在中央處理器(CPU),二者的緊密整合,晶片的效能和節能效用將大幅提升,使輝達的產品穩坐全球相關半導體的領頭羊,遠遠甩開競爭者。部份專家估計,輝達在安謀的互補和幫助下,未來可能獲取資料中心系列處理器的80%產值。

安謀控股是成立於1990年的晶片設計公司,本身不生產電腦處理器,而是將其半導體技術使用許可出借給其它公司,舉凡手機、平板電腦,其中的Soc晶片,基本都有用到安謀的技術。安謀目前是蘋果公司、高通、三星等處理器的專利授權者,光2019年就獲得了17億美元的相關權利金收入。

2016年日本軟銀社長孫正義慧眼獨具,以320億美元吃下安謀,成了當時的佳話。如今,軟銀以400億美元將安謀賣給輝達,表現上實現了80億美元的投資獲利,但卻凸顯軟銀此時陷入創投投資不利的窘境,急需實現獲利來美化財報。

不過,這筆被稱為「半導體史上最大」的收購案還需要經過英國、中國、歐盟和美國等監管單位的同意,整個交易所需時間可能長達18個月。

軟銀近年投資Uber、WeWork失利,2019年第三季大虧64億美元,為創業14年以來首見,社長孫正義在發佈會上雖故作鎮定,但其內心的驚恐可能外界無法想像,這導致了軟銀2020年大量買進數十億美元的美國科技指標股和相關的買權,其用意應是希望快點彌平創投的虧損,但卻讓投資者感到驚恐。

軟銀周二收報6,407日圓,2020年漲幅高達34%,股價與納斯達克漲勢連動,顯然與該集團在美國科技股的大量曝險有關。

另一方面,接手買下安謀的輝達,卻是由出生在台灣的黃仁勳所創辦的科技公司,近年致力於繪圖晶片的研發,大幅提升了應用產品的效能和效率,其客戶擴及至電子遊戲、遊戲系統商等廣泛需要建構3D繪圖功能的業者。

輝達周二收盤的股價市值達3,209億美元,本益比高達95倍,是市場公認的高增長科技股。該股近年聚焦資料中心的業務,第二季相關營業額達17.5億美元,約佔公司總營收的45%,同比增長率高達167%。

黃仁勳在宣佈併購安謀後表示,安謀公司的總部將繼續留在劍橋,「我們會擴大這個地點,建造世界級的人工智能研發設施,支持在醫療保健、生命科學、機械人學、自動駕駛車輛和其他領域方面的發展。」

黃仁勳還表示,未來輝達與安謀仍是各自獨立營運的公司,安謀也將維持現有商業模式,對客戶保持中立性,並強調輝達不會進軍手機市場。此一聲明,消除了高通、蘋果、三星等所有會用到安謀架構設計晶片公司的中立性質疑,外界多看好這宗併購案將創造三贏的局面。#