9月14日,美國駐華大使布蘭斯塔德宣佈10月初卸任;美國國務卿蓬佩奧透露布蘭斯塔德已經遞交了辭呈。一周前,布蘭斯塔德向中共官媒《人民日報》投稿一篇名為《基於對等重置關係》的文章,被拒絕刊發,引發中美外交新一輪紛爭。

中美關係全面緊張之際,布蘭斯塔德選擇在美國總統大選前一個月離任,引發外界諸多猜測。有分析指,布蘭斯塔德的離任意味著中美關係又失一塊壓艙石。

美駐華大使布蘭斯塔德宣佈十月初卸任

美國駐華大使館9月14日宣佈,大使特里布蘭斯塔德(Terry Branstad)將在10月初卸任。

「我最自豪的是我們為達成第一階段貿易協議、以及為我們在美國的社區帶來切實結果的工作,」 大使館的聲明引述了布蘭斯塔德的內部講話稱。

美國駐華大使館的聲明中並未闡明布蘭斯塔德卸任的原因。

9月14日,美國駐華大使布蘭斯塔德大使發佈關於他計劃離任的聲明:

「我將於下個月初卸下美國駐中華人民共和國大使的職位。

能在過去3年多來代表美國總統和美國人民,我感到格外榮幸。我們正在重新平衡美中關係,以使其公平、對等,並能在兩國都推動積極增長。這一努力會繼續。

離任之時,我和到任時一樣樂觀。我在中國遇到了非常多了不起的人。我太太Chris和我永遠不會忘記你們的熱情好客。」

蓬佩奧宣佈布蘭斯塔德已經遞交了辭呈

9月14日,美國國務卿蓬佩奧宣佈,美國駐華大使布蘭斯塔德已經遞交了辭呈。但他沒有透露布蘭斯塔德的辭職原因,也未透露誰將接替布蘭斯塔德的職務。

蓬佩奧對布蘭斯塔德在任上3年多的服務致謝。並稱布蘭斯塔德「為美國與中國之間的關係重新平衡作出了貢獻。在此之下,美中關係更加基於結果,對等與公平」。蓬佩奧表示,「這將對美國在亞太地區的外交政策,在未來數十年當中繼續產生持久而積極的影響」。

據BBC報道,布蘭斯塔德上周與美國總統特朗普通電話時,確認了離任的決定。他透露,卸任離開北京後,他將返回家鄉愛荷華州。

美國總統特朗普在近期的一場電話會議中提到,布蘭斯塔德卸任是「因為他想助選」。

布蘭斯塔德離任 中美關係又失一塊壓艙石

BBC報道指,布蘭斯塔德被認為對華作風務實、傾向於緩和兩國緊張局勢。有分析指,布蘭斯塔德的離任意味著中美關係又失一塊壓艙石。

布蘭斯塔德今年73歲,是一名共和黨人,在上一次總統選舉期間很早便宣佈支持特朗普。布蘭斯塔德在擔任駐華大使前,是美國愛荷華州(Iowa)州長。在位六任,是美國歷史上任期最長的州長。

布蘭斯塔德與中共國家主席習近平有私交,他在1985年就認識了時任河北省正定縣縣委書記的習近平。習當年帶領石家莊考察團到訪友好省州愛荷華州。2012年,時任中共國家副主席的習近平重訪愛荷華州,布蘭斯塔德曾設晚宴招待。

特朗普上台後委任布蘭斯塔德為駐華大使,2017年7月履新。特朗普辦公室曾讚揚布蘭斯塔德「深度理解中國和中國人民」。擔任美國駐華大使期間,他見證了兩國關係的驟然緊張,從貿易戰到中共病毒(新冠病毒),再到香港等問題。去年,布蘭斯塔德在西藏行程期間,呼籲北京和達賴喇嘛進行「實質性對話」。

布蘭斯塔德離任時間點敏感 引發猜測

BBC報道,由於布蘭斯塔德離任時間離美國總統大選僅隔一個月,又正值中美關係快速惡化之際,引發外界對其卸任原因的猜測。

布蘭斯塔德宣佈離任前一周,他向中共官媒《人民日報》投稿一篇名為《基於對等重置關係》的文章,被拒絕刊發。

此舉引來蓬佩奧的指責,他在一份名為《中國虛偽的宣傳系統》的英文聲明中稱,《人民日報》的態度再次暴露了中共對言論自由的恐懼以及北京的虛偽。
 
布蘭斯塔德在該文章中稱,美中兩國自接觸以來,美國接受了中國領導層呼籲的專注合作領域,擱置分歧;而美國在解決自己關切的問題時,卻「取得的進展少之有少」。

布蘭斯塔德寫道,「中國領導層利用了這種處理方式,常常堅持要求我們對分歧避而不談,以此作為接觸的前提。」並且,有時中國領導層「做出承諾要著手解決我們的關切,但卻未能跟進行動」。

這樣做的結果是,兩國關係帶來的「對美國人民重要的結果越來越少」,並且雙邊關係「變得越來越不平衡」。

他還舉例說,中共對美國公司、新聞工作者、外交官以及公民社會存在「不平等的准入機會」。長久以來,美國記者在中國受到報道限制,而中國的國家媒體從業者卻可以在美國自由報道;中共外交官可以不受限地進入美國社會,而美國駐華外交官則需要應對一套國家審批系統。哪怕是和中國人民進行最基本的互動。

布蘭斯塔德在文中寫道,當前美中關係緊張的根本原因,「是中國(中共)長期以來的策略只選擇性地與美國掛鉤、系統性地控制美國人進入中國社會。」基於此,「美國已經採取了行動,包括對被指非法獲取美國知識產權以及進行不公平競爭的人拒發簽證等。」

布蘭斯塔德還呼籲兩國「建立相互理解和真正對等的基礎」,而這「必須從中國(中共)政府願意解決我們對兩國關係失衡的關切開始。並允許我們兩國人民通過不受限制的交往和未經審查刪除的討論來建立關係」。

美方出了一張Trump Card(王牌)

BBC分析,布蘭斯塔德要求刊登文章之時正值中美關係加速惡化之際,兩國不僅在外交、軍事、科技、金融等領域加劇對抗,在學術交流、新聞媒體等方面也尖銳對立。美國此前發佈新規,要求中共駐美高級使館人員在到訪大學或與地方官員見面前,必須取得美國國務院許可。中共近日採取反制措施,表示限制美國駐華外交人員的活動,包括美國駐香港總領館的外交官。

兩國媒體也陷入外交對峙的漩渦。今年2月以來,特朗普政府陸續將9家主要的中共媒體機構列為「外國使團」,將它們視為「中國共產黨的工具」;美國還縮短駐美中國記者的簽證時效。中共隨後反制,驅逐包括《紐約時報》在內的3家美國媒體的10幾名駐華記者,並要求一些美國媒體駐華分社申報財務狀況等等。一些美國媒體的駐華記者近日也據報在延續簽證方面受阻。

美國卡特中心(The Carter Center)旗下《中美印象》主編劉亞偉對BBC中文說,布蘭斯塔德在此時要求刊登文章,動機或許不是為了緩和兩國關係,但的確給《人民日報》出了一個難題。「登,有傳播美方政府觀點之嫌;不登,肯定會被美國當作美中關係不對等的證據。崔天凱可以在美國媒體暢行無阻,美國駐華大使怎麼就不行?」

「登不登文章不是多大的事,但美方出了一張Trump Card(王牌),讓中國(中共)有點尷尬。」 劉亞偉說,這張牌可能預示著:接下來中美在對方國家的駐站記者越來越少,甚至完全沒有;各自讓對方外交官的工作更加艱難;華府在其它美國認為不對等的領域做出更多脫鉤決定。@