中美關係緊張之際,美國駐華大使館9月14日證實,大使布蘭斯塔德將於下月初卸任。美國國務卿蓬佩奧在推特上發文感謝布蘭斯塔德在過去三年多的服務,但未提及布蘭斯塔德將離任。

14日,多家美媒引述消息指,上任三年多的美國駐華大使布蘭斯塔德(Terry Branstad)即將卸任,但未透露原因,國務院亦未有官方宣佈。

美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)14日連發多條推文,感謝布蘭斯塔德任職駐華大使期間的貢獻,並表示總統特朗普委任他是因為他與中國長期有往來,令他成為代表特朗普政府的最佳人選,在中美這段重要關係中捍衛美國利益及理念。

蓬佩奧讚揚布蘭斯塔德對平衡中美關係的貢獻,令兩國關係變得互惠及公平,這對美國未來數十年的亞太地區外交政策有正面影響。

不過,蓬佩奧並沒有直接說出布蘭斯塔德即將卸任。

14日,中共外交部召開例行記者會,對於布蘭斯塔德將卸任美國駐華大使的消息,發言人汪文斌稱,中方注意到美方發佈的有關推文,但現時尚未收到布蘭斯塔德卸任的通知。

14日傍晚,新京報發表「布蘭斯塔德大使關於他計劃離任的聲明」,聲明表示,布蘭斯塔德將於下個月初卸下美國駐華大使的職位。

現年73歲的布蘭斯塔德在擔任駐華大使前,是美國愛荷華州(Iowa)州長,在位六任,是美國歷史上任期最長的州長。而布蘭斯塔德與中共國家主席習近平有私交。他在1985年就認識了時任河北省正定縣縣委書記的習近平,習當年帶領石家莊考察團到訪友好省州愛荷華州。

2012年,時任中共國家副主席的習近平重訪愛荷華州,布蘭斯塔德曾設晚宴招待。

特朗普上台後委任布蘭斯塔德為駐華大使,2017年7月履新。

布蘭斯塔德曾在中國境內旅行,並於2019年罕見地訪問了西藏。

近期,布蘭斯塔德以「基於對等重置中美關係」(Resetting the Relationship Based on Reciprocity)為題撰寫署名文章,並向中共《人民日報》投稿,被《人民日報》拒絕刊發。

蓬佩奧批評《人民日報》的做法暴露了中共對言論自由及知識份子的恐懼,事件反映中共的虛偽。#