今年年初,中共病毒(武漢肺炎)在全球蔓延,多國政府為了避免疫情擴散,要求民眾居家隔離、保持社交距離及配戴口罩。但在5月初,紐約州州長古莫稱紐約州多數新增住院病例來自留在家中的民眾;8月中旬,英國衛生大臣漢考克也說染疫患者大多是家庭之間相聚時傳播的。

事實上,在家也可能感染病毒,那麼待在室內空間時,該如何避免病毒傳播呢?

室內空間如何傳播病毒

一般認為,中共病毒(武漢肺炎)的主要傳播途徑為飛沫傳染(噴嚏、咳嗽、交談等噴灑出的分泌物,擴及範圍約6呎),或者是接觸受污染的物體後,再觸摸臉、口、鼻等部位造成的間接感染。

由於密閉空間缺乏空氣對流,且人與人之間距離不易保持,故病毒藉由飛沫傳播的可能性容易增加。

紐約西奈山衛生系統(Mount Sinai)的相關人員表示:「如果在室內有遭感染者咳嗽、打噴嚏且未做防護措施,飛沫中的病毒微粒便會噴濺於空中,並藉由空調、冷暖氣設備、電風扇等大範圍散佈於空間中。」

疫情爆發之初,中國廣州一家餐廳傳出中共病毒(武漢肺炎)藉由空氣傳播便是一例。當時數個家庭在餐廳用餐,順著空調氣流吹送方向,沿線約有10人確診,引起大眾恐慌。根據研究人員研判,該餐廳的空調系統應該是沒有將外面的新鮮空氣帶進餐廳,而餐廳內的空氣可能每小時都更新不到一次,因此會產生室內通風的問題。

保持室內通風的作法

那麼待在室內到底該如何防止病毒傳播呢?由於中共病毒(武漢病毒)主要通過呼吸、咳嗽或說話傳播,人呼出的二氧化碳愈多,感染病毒的機率就愈高。因此,待在室內空間最好保持室內通風,讓戶外新鮮的空氣進到屋內,稀釋屋內可能受到污染的空氣。

至於空氣中病毒的濃度要控制到什麼程度才不會有感染危險,至今科學家仍未得出確切的數字。哥倫比亞大學病毒學家拉斯穆森(Angela Rasmussen)說:「沒有所謂完全『安全』的通風標準,因為我們不知道什麼樣情況下才是『安全』的,我們不知道空氣中暴露多少病毒會導致病毒傳播。」

儘管如此,研究人員仍然建議將保持室內通風列為防疫的重要項目之一。以下是專家建議的幾個方法:

1. 打開窗戶

由於不確定待在室內的人是否有潛在的感染源,因此要儘量打開門窗,讓外面新鮮的空氣進入屋裏是比較安全又容易的作法。范德比大學(Vanderbilt University)醫學中心的疫苗專家沙夫納(William Schaffner)說:「待在不通風的密閉室內空間,儘管時間極短,也可能遭受感染。」

在室內時,可用電風扇加強通風。
在室內時,可用電風扇加強通風。

一般大樓可採用暖通空調系統(HVAC)保持室內空氣流通。而一般家庭只要打開門窗,就可以讓外面新鮮的空氣進入屋內,達到空氣流通的目的。若想要加強空氣對流,還可以在窗戶安裝箱型風扇,將室內空氣排出去。

2. 空調須注意換氣率

使用冷氣時,要注意換氣率。
使用冷氣時,要注意換氣率。

使用空調須注意每小時室內空氣更換的次數,即所謂的換氣率(air exchange rate),儘管科學家還沒有辦法確定每小時換氣幾次才有防護效果。不過,一般建議在100平方呎約3~4人的室內空間,每小時至少要換氣6次。疫情期間,換氣率應再提高,有的研究建議換氣率應達到9次。

3. 濕度控制在40~60%

由德國和印度聯手分析的十個國際相關研究發現,室內濕度保持在40~60%可以減緩病毒通過鼻黏膜呼吸傳播。研究人員建議,醫院、辦公室或公共運輸空間應將室內濕度標準納入規範。

研究人員表示,維持室內濕度40~60%跟打開窗戶的效果一樣。相對潮濕的空氣會讓人們不容易吸入病毒微粒,但在乾燥的空氣中,病毒微粒會變輕並漂浮於空氣中,人們容易吸入而增加感染的機率。空氣乾燥也會使鼻黏膜乾燥而容易讓病毒微粒滲透進人體。

北半球的家庭在冬季時,習慣使用暖爐取暖,但暖爐溫度過高會使室內空氣乾燥,這也會讓室內的人有較高的感染風險。熱帶地區天氣炎熱,人們習慣開冷氣,但冷氣也不能太冷,否則,乾燥空氣也同樣會讓病毒活躍。

4. 使用空氣清淨機的重點

使用空氣清淨機時,要選擇具有HEPA過濾效果的濾網。
使用空氣清淨機時,要選擇具有HEPA過濾效果的濾網。

若室內空間未能達到良好通風,可以使用空氣清淨機(air cleaner,air purifier)。但使用空氣清淨機時須注意過濾的功效,一般建議使用具有HEPA過濾效果的濾網,才能過濾空氣中99.97%有害的細菌和病毒微粒。此外,室內空間愈大,空氣清淨機的馬力要愈強才有效果。最後,選擇空氣清淨機要選有認證的廠牌才能達到淨化空氣的效果。

另一點要注意的是,使用空氣清淨機雖然能濾掉空氣中的有害物質,卻不能除去二氧化碳。所以儘管空氣品質改善了,但若室內二氧化碳的濃度過高,還是要打開窗戶讓外面新鮮的空氣進來。

市面上還有一些空氣清淨機標榜含有負離子、臭氧、紫外線燈殺菌功能等等,但針對這些功能,目前都還沒有足夠的證據驗證功效,且廠商的品質也參差不齊。

5. 測量空氣品質的方法

如何知道室內空氣流通是否良好?有兩個方式,一個是用鼻子聞。當你進入一棟大樓,聞到空氣沉悶、有異味,且空間看起來很擁擠,這就說明這棟大樓的排氣風扇不佳,沒有做到新鮮空氣對流,這有可能是設備老舊或室內人員太多造成的。這時建議你最好儘快離開。

另一個方式是使用二氧化碳偵測器(carbon dioxide detector)探測空氣中有多少二氧化碳含量。一般戶外二氧化碳大約為400 ppm,而通風良好的室內空間應低於800 ppm,在疫情期間則應低於600 ppm。

以上就是一些改善室內通風的方法。當然,除了室內保持通風之外,要遠離病毒感染源還須留意所待的室內空間不要有太多人聚集。如果發現室內空間人多擁擠,儘管有空調,也不要待太長時間,必要時戴上口罩更安全。◇