13歲的阿德原本就是體重過重的孩子,過去一年半的時間,因為升學壓力又遇上中共肺炎疫情,幾乎整天都待在室內,沒事就吃零食放鬆,造成體重直線上升,增加將近13公斤。目前他的身高168厘米、體重89公斤、BMI值31.5,即使每天睡8~10小時還是經常喊累,家長擔心有異常,因此帶他前往小兒科門診做檢查。

通過檢查發現,阿德的頸部與腋下有明顯的黑色棘皮症,腹部有肥胖紋;抽血顯示肝臟指數ALT(GPT)上升至81U/L(正常值為40以下);超音波呈現嚴重脂肪肝,排除其它可能引起肝炎的因素後,診斷為非酒精性脂肪肝疾病。

後來安排飲食衛教、增加體能活動,以及規律的門診追蹤,阿德的肝指數於半年後逐漸恢復正常,但脂肪肝仍很嚴重,目前持續於門診超音波追蹤,觀察脂肪肝是否有好轉。

肥胖是最常見的兒童肝病成因

書田診所小兒科主治醫生戴季珊說,肥胖是最常見的兒童肝病成因,因為過多脂肪堆積於肝臟所造成的慢性肝臟疾病,盛行率約佔整體兒童與青少年族群的7%,以及肥胖兒童的34%。脂肪肝疾病依據嚴重程度可分為脂肪肝無肝細胞損傷、脂肪肝合併肝細胞發炎損傷,以及最嚴重的肝硬化。

在症狀方面,大部份罹患非酒精性脂肪肝疾病的孩童為無症狀,少數可能有右上腹痛、非特異性症狀,例如:腹部不適、容易疲累等症狀。

血液肝功能與生化檢驗可作為初步篩檢,影像學檢查則可以利用超音波規律地追蹤。因為肥胖會合併代謝症候群,所以需要檢查是否出現黑色棘皮症、肝脾腫大、中心肥胖等症狀。

長期脂肪肝 恐引發肝臟疾病

戴季珊提出,曾有研究指出,單純脂肪肝患者的預期壽命與一般正常人無異,但是脂肪肝合併肝細胞發炎損傷者,約有三分之一可能會進展為纖維化或肝硬化,後續也有可能發展為肝癌。

此外,長期有脂肪肝可能會引起肝炎、肝纖維化、肝硬化,甚至提高未來肝臟衰竭、肝癌、換肝的風險。因此當孩童體重過重且有脂肪肝時,應儘早就醫治療,定期追蹤。

治療脂肪肝的有效方法

戴季珊進一步提到,治療非酒精性脂肪肝疾病,控制體重是唯一實證的治療方法,主要經由改變生活型態與控制飲食來達成。 研究顯示,改變生活型態與控制飲食持續3~12個月,能有效改善肝功能與脂肪肝的嚴重程度。

改變生活型態的方法包括增加體能活動(進行增加肌力、肌耐力的運動或有氧運動),並養成運動習慣;減少靜態活動,降低看電視或使用電子產品的時間;日常生活要增加步行、爬樓梯的機會。控制飲食方面要注意營養均衡,攝取適當的食物份量,並減少食用高糖、高熱量、油炸的食物。

孩童有肥胖問題務必儘早就醫

戴季珊提醒民眾,體重過重的問題會發生在各年齡層,千萬不要以為小時候胖沒關係,孩童體重一旦過重會對身體健康造成影響。常見肥胖引起的併發症如脂肪肝、高血壓、高血脂、高血糖、動脈硬化等,都有可能出現在孩童身上。如果孩童有肥胖問題,甚至已引起脂肪肝或相關代謝疾病時,應儘早就醫,並定期追蹤改善情況,以降低未來發生肝癌、換肝的風險。◇

醫學小常識:黑色棘皮症

黑色棘皮症(acanthosis nigricans)本身並不是一種疾病,是黑色素沈澱引起的皮膚異常。黑棘皮症通常出現在皮膚皺摺處,分佈部位以頸部周圍最多,其次為腋下,少數出現於手肘、膝蓋或腹股溝,患處皮膚顯得暗沉,摸起來有粗糙感,有時還會帶有異味,常被人誤會是皮膚沒洗乾淨。

黑色棘皮症有時會因為肥厚的皮摺相互磨擦,加上過度流汗而潮濕,因而導致對磨疹,情況嚴重時還會合併細菌或黴菌感染。

黑色棘皮症的成因與肥胖、顯性遺傳、糖尿病、結締組織病變、多囊卵巢症候群、代謝症候群等病症相關。肥胖引起的黑色棘皮症在減重後,即可自然痊癒,但是且無論患肥胖者,或是已經痊癒者,都需要特別注意血糖的濃度。顯性遺傳引起的黑色棘皮症多有家族集聚情況,但只表現於皮膚異常,與內臟狀況無相關。