自從Uber用自動駕駛卡車在科羅拉多州運送了50,000罐啤酒以來,已經快四年了。這是有史以來使用自動駕駛技術完成的首次商業運輸。現在,競爭對手Waymo正在發起更大的無人駕駛卡車實驗。

Waymo的重型自動駕駛卡車已經前往德克薩斯州,開始進行路試,該無人駕駛車隊由13輛彼得比爾特18輪卡車組成,配有攝像頭、激光雷達和車載電腦。卡車將不會完全自主運行,將始終配備一名安全駕駛員,隨時準備接管。Waymo計劃僱用當地卡車司機從事這些工作。

Waymo原本計劃今年春季推出卡車測試,但由於疫情而被推遲。該公司於1月份開始使用其自駕佳士拿Pacifica小型貨車車隊來繪製德州和新墨西哥州的道路。得益於這些地圖,自動駕駛卡車將沿I-10、I-20和I-45公路展開測試。他們之所以選擇這些州,是因為它們擁有廣闊的優質公路系統、良好的天氣和龐大的貨運業。

儘管有些人擔心自動駕駛卡車的出現會導致成千上萬人失業,但這項技術的支持者卻提出了相反的論點,理由是駕駛員短缺導致卡車司機缺乏休息。

業內人士認為,自動駕駛技術將更多地充當副駕駛,而不是替代者。例如,當他們知道自己要在高速公路上長途跋涉時,駕駛員可以切換到全自動駕駛模式,小睡一下,看看手機等等。自駕技術還可以節省時間,並更快地到達目的地。◇