人們對精神療法已略有所聞,就是如果醫生告訴患者為其提供一種特效藥物,即使藥物中根本沒有任何有效成份,這也能對患者起到治療的作用。科學家將這種現象稱為「安慰劑效應」。

近期一份由密歇根州立大學、密歇根大學和達特茅斯學院(Dartmouth College)聯合完成的研究,在這樣的基礎上第一次進一步證明,即使醫生告訴患者藥物中沒有任何特別的成份,藥物對患者仍然有效。

也就是說,即使明確告訴患者吃的只是糖份,是在進行安慰治療,只要患者相信這有作用,這對患者依然有效。研究人員將這稱為「非欺騙性安慰劑」。

患者相信有用 就真能起作用

這份近期發表在《自然-通信》(Nature Communications)期刊上的研究,通過觀察患者腦部的變化,證實了非欺騙性安慰劑強大的精神作用。

研究者之一密歇根州立大學心理學教授摩澤(Jason Moser)說:「安慰劑就是通過『精神高於物質』的機理起作用,只要患者相信這有用,這真的就能起作用。」

研究人員設計了一項實驗:先讓實驗參與者閱讀講解安慰劑效應的信息,之後告訴他們,將在給他們展示一系列情緒化圖片的同時,提供一種鼻吸式噴霧劑,裏面只含鹽份,希望他們相信這能降低他們的負面情緒。結果發現,不僅實驗參與者表示,吸入噴霧的確有助於緩解緊張情緒,對他們腦電波的監測也顯示,大腦應激情緒壓力的活動的確有所減少。

合作研究者密歇根大學心理學教授克羅斯(Ethan Kross)說:「這項實驗結果提供證據顯示,非欺騙性安慰劑的確具有心理生物學效應。」◇