踏入黃曆七月,全港各區按傳統舉辦盂蘭或中元節相關活動,俗稱「鬼節」令不理解盂蘭文化的朋友敬而遠之,認為盂蘭節是一個神秘的節日,對此流傳著各種說法。文化研究者溫佐治以多年的觀察經驗,就多個一般人對盂蘭文化的誤解分享見解。

誤解一:「盂蘭節」等於「鬼節」?

在佛教故事中,「盂蘭盆」(Ullambana)的意思是「救倒懸」,是解救墮入餓鬼道受苦的亡者,起源於目犍連尊者齋供眾僧,從而解救了本在餓鬼道受苦的亡母。
「中元」、「中元節」是道教的稱法,是地官的誕辰日,傳說在七月十五這一天,地官慈悲赦罪,讓地獄中眾鬼囚得返人間享香火、施食,以激起其向道之心從而得救度。法師念經也有勸喻世人的意味,希望亡者安息,生者重德行善。在盂蘭節期間為孤魂野鬼做功德法事,也是積德行善的做法。從不同的角度看,「盂蘭節」有更深遠的意義,不等於單純的「鬼節」。

誤解二:做盂蘭儀式的地點「很凶險」?

從地區文化與歷史的角度看,做盂蘭勝會的地點,在歷史上確實曾發生過一些不好的事件,例如中環元創方一帶,據老街坊說在過去的日治時代,曾經是堆放屍體的地方。中區卅間街坊盂蘭會在該地附近舉辦盂蘭勝會,分衣施食,為這些孤魂解罪,減輕罪孽,早脫輪迴,也是為了讓街坊安心。

誤解三:「大士王」很恐怖?

「大士王」被稱為「鬼王」,青面獠牙,看起來很可怕。仔細觀察,在大士王的胸口處有一尊觀音像,民間流傳「大士王」其實是觀音的化身,負責看管場內孤魂秩序。

誤解四:盂蘭活動主要是祭祀先人?

在盂蘭勝會中,各主辦單位會豎起「幡杆」,意為召喚孤魂前來享用,並為分衣施食劃定範圍。盂蘭節的儀式如祭幽、喃嘸師傅做法事、燒衣、預備各式祭品、大士王巡遊、上演神功戲等,這些活動都是以祭祀孤魂野鬼為主要目的,同時亦附薦先人,希望陰安陽樂。

誤解五:盂蘭節的儀式可以驅瘟疫?

從盂蘭節、中元節的起源來看,本身的內涵是跟驅除瘟疫沒有直接關係的,因儀式的本身是普濟孤幽。但是在法會上都會請神,有一部份的內容是求神,希望神明可以聽到善信的祈願。今年有世紀大疫爆發,有的地區舉辦盂蘭勝會時提出加入驅逐瘟疫的元素,主要是善信拜神時表達自己的心願,並非盂蘭本身起源於驅除瘟疫。◇