台灣周五(8月28日)宣佈,放寬對進口美國牛肉和豬肉的限制,為最終與華盛頓達成自由貿易協議掃清最大障礙。美國國務院當天發表聲明,對台灣的舉措表示歡迎。

美國國務卿蓬佩奧周五在推特上對台灣當局的舉動表示歡迎,並說「此舉為更深入的(美台)經貿合作打開了大門」。

蓬佩奧同時還表達了對蔡英文領導力的讚賞。

綜合媒體報道,台灣長期以來一直尋求與美國這個其在國際舞台上最重要的支持者達成自由貿易協議。但美國官員長期以來一直將台灣的肉類進口限制視為與台灣建立更緊密貿易關係的主要障礙。台灣表示,限制美國豬牛肉進口是出於健康理由,尤其是對瘋牛病和添加劑的擔憂。

台灣的這一最新決定是在蔡英文表示希望與美國啟動自由貿易協議談判大約兩個星期之後做出的。蔡政府追求更緊密的美台貿易聯繫是加強與華盛頓的關係、抵制中共脅迫的一部份。

蔡英文周五表示,她的政府計劃允許進口含有萊克多巴胺的美國豬肉(這種添加劑可以提高瘦肉率),並允許30個月齡或以上的美國牛肉進口。

「這個決定符合台灣的整體利益和國家戰略發展的目標,也是一個可以促進台美關係的決定。」蔡英文說。

「如果我們能在美國豬肉和牛肉問題上邁出關鍵的一步,這將是台美全方位經濟合作的重要起點。」

蔡英文所屬的民進黨過去曾反對放寬對含萊克多巴胺的肉類進口限制,但蔡英文周五表示,健康風險評估發現,國際標準允許的含微量萊克多巴胺的肉類產品沒有食品安全問題,因此,民進黨修改了對這一問題的立場。

美國務院發表聲明表示歡迎

「我們歡迎蔡英文總統8月28日的聲明,即台灣將迅速採取行動,放寬對進口美國豬肉和牛肉的限制。」美國國務院發言人摩根・奧塔古斯(Morgan Ortagus)周五發表聲明說,「我們期待這些行動能及時執行,這將為美國農民進入東亞最具活力的市場之一提供更多機會,也為台灣消費者提供高品質的美國農產品。」

「蔡總統在消除這些長期障礙方面的遠見卓識和領導力,為美國和台灣之間的更多經貿合作打開了大門。」奧塔古斯說。

蔡英文表示,雖然與美國達成雙邊貿易協議可能需要一段時間,但她對這個問題持積極態度。

她補充說,美國是台灣「極其重要」的貿易夥伴,這個決定與即將到來的美國總統選舉無關。

中華民國農業委員會主任陳吉仲表示,放寬對美國進口豬肉和牛肉的規則預計將於明年1月1日生效。2019年台美貿易額為855億美元,台灣是美國第14大出口市場。

根據美國政府的數據,美國是台灣第二大貿易夥伴,2018年商品和服務的雙向貿易額約為945億美元。

台北市美國商會在周五的一份聲明中說,非常讚賞蔡英文政府解決這一問題的舉動,並希望台灣的決定「將讓美國對進入雙邊貿易協定談判的可能性作出積極回應」。

《華爾街日報》報道說,美國國家安全委員會和國務院一直在敦促華盛頓與台灣進行自由貿易談判,在中美兩國在貿易、技術競爭和全球影響力等問題上的緊張關係升級之際,向北京施加更多壓力。特朗普政府官員表示,美國貿易代表羅伯特・萊特希澤(Robert Lighthizer)不贊成這個想法,因為台灣限制進口美國牛肉和豬肉。#