周三(8月26日),中共向南海發射中程彈道導彈,引發國際關注。周四,美國國防部發表聲明譴責中共,並重申美方維護南海自由航行的承諾。五角大樓表示,中共此舉進一步破壞了南中國海的局勢。

周三,美國國防官員對媒體表示,在中共軍隊進行更廣泛的軍事演習後,中共向南中國海發射四枚中程彈道導彈。這位官員說,這些導彈降落在海南島和西沙群島之間海域。

周四,美國國防部確認了中共軍隊在西沙群島周圍進行軍事演習期間,發射多達四枚彈道導彈的報道。國防部表示,該行動違反了中國(中共)2002年作出的「避免使爭端複雜化或升級,並影響和平與穩定活動」的承諾。

中共發射導彈 再次違反承諾

美國國防部在一份聲明中說:「國防部對中國(中共)最近決定在8月23日至29日期間,在南中國海的西沙群島周圍進行軍事演習,並發射彈道導彈,表示關切。」

五角大樓說,在南海有爭議領土上進行軍事演習,對緩和緊張局勢和維持穩定適得其反。中國(中共)的行動,包括導彈試射,進一步破壞了南中國海的局勢。這種做法還違反了中國(中共)根據2002年《南海各方行為宣言》(Declaration on the Conduct of Parties in the South China Sea)所作的承諾,即避免進行使爭端複雜化或升級,並影響和平與穩定的活動。

聲明還質疑中共的動機,因東盟成員國正在和北京展開談判,討論南中國海行為準則(Code of Conduct, COC)。

美國堅持認為南中國海地區必須為所有國際船隻開放,保持自由通行。美國當局周三宣佈對24家中國公司和一些中共官員實施制裁,以懲罰中共在南海軍事化行為,並對中共施加更大壓力。

「這項軍事演習是中國(中共)一連串宣稱非法海事主張,有損南中國海東南亞鄰國行動中的最新行動。中國(中共)的行動與不將南中國海軍事化承諾形成鮮明對比,也與美國對自由、開放的印度太平洋地區願景形成鮮明對比。」五角大樓聲明接著說。

美方將繼續監測南中國海局勢

五角大樓聲明強調,在南中國海地區,所有大小國家都應該享有主權不受脅迫,並能夠按照公認國際規則和規範追求經濟增長的權利。

聲明最後寫道,國防部在7月份通知中國(中共),美方將繼續監測局勢,期望中國(中共)會減少南中國海軍事化行為,以及減少對鄰國的脅迫。「中國(中共)選擇發射彈道導彈來擴大演習活動。我們敦促各方保持克制,不要進行可能威脅航行自由,並加劇南中國海爭端的軍事活動。」聲明說。

中共國防部發言人周三在北京一次通報會上說,中方進行了先前計劃的演習,但未提及導彈發射,並說演習「不針對任何國家」。

美國第三艦隊司令:海軍在南海存在仍然強大

美國海軍第三艦隊司令官周三表示,已經獲知中共向有爭議的南中國海發射彈道導彈的報道,他重申美國在該地區的海軍存在仍然強大。

副海軍上將斯科特‧康恩(Scott Conn)在電話新聞發佈會上說:「就導彈發射而言,美國海軍今天在包括南中國海在內的印度太平洋地區有38艘船正在航行。」

「而且,我們將繼續在國際法允許的任何地方飛行、航行和營運,以顯示我們對自由開放印度太平洋的承諾,並使我們的盟友和合作夥伴放心。」康恩說。

環太平洋聯合軍演正在夏威夷群島附近海域進行,來自九個國家的海軍加入美國,參加這個兩年一次的演習。

康恩在回應中共發射中程導彈的問題時說:「我們的部隊將持續監視整個地區的演習,包括你提到的中國(中共)的演習。」

他補充說:「我們的海軍部隊隨時做好準備,以應對對整個地區盟國或夥伴的任何威脅。」

康恩還說:「環太平洋演習每兩年舉行一次。」這個舉世聞名的演習是志趣相投國家之間建立信任關係的有效途徑。

他說:「我知道(中共)的演習。」「我要說的主要區別之一是,我們有10個國家/地區參加我們的演習。我很確定參加中國(中共)演習的國家數量可能少於兩個。」#