香港英文媒體《Hong Kong Free Press》之前聘請了一位愛爾蘭籍編輯麥固崙(Aaron Mc Nicholas)。HKFP聲明,這位編輯在半年前就開始申請簽證,但是在8月25日入境事務處拒絕了簽證申請並且沒有給出任何理由。HKFP表示,希望政府提供拒絕的理由,不排除隨後進行上訴等法律操作。

對於這個事件,HKFP主管編輯Tom Grundy說:「我們是當地媒體,我們的準編輯是一位愛爾蘭人。因此這不是在中美貿易戰下的一個針鋒相對的舉動。根據目前的情況,我們因為公正且基於事實的報道被『港版國安法』盯上了。」在報道中,HKFP也引用了香港新聞俱樂部Jodi Schneider的觀點:「對於在香港工作的媒體,這是一個非常關鍵的問題、這是一個新聞自由的問題。」

多方人士認為該舉動破壞新聞自由

保護亞洲記者委員會Steven Butler向HKFP表示,這個事件破壞了香港的新聞自由。「拒絕給一個有朝氣的新聞機構記者發放簽證,再一次打擊了香港政府應給予新聞媒體的自由。這也嚴重損害了香港作為國際城市和金融中心的地位,除非新聞工作者可以自由工作,否則香港無法再次繁榮」。

同時無國界記者東亞主管Cedric Alviani向HKFP表示,數月的拖延是不正常的。「香港政府必須撤銷這個明顯違反新聞自由的決定,這是《基本法》所寫的準則」。同時他也表示,這個事件是在「港版國安法」實施後新聞自由下降的一個標誌。

港府被指簽證武器化

根據HKFP的報道,一名不願意透露姓名但曾經代表多個媒體的資深律師表示,在如此短的時間拒絕兩位媒體記者的簽證,是前所未有的(一名紐約時報記者同時被要求離開香港)。「這強烈表明,與中共一樣,香港當局已經將簽證武器化,以此作為控制國際和本地媒體對香港事務的報道,以及讓媒體保持沉默的工具,」他還補充,「拒絕簽證表明當局準備多大或者多快程度降低香港的新聞自由。」

而在簽證處回覆HKFP的郵件中,簽證處則稱,所有的簽證都是依法處理。@