在第一次和第二次世界大戰期間,尚無今日先進的雷達技術,欲得知敵艦的行蹤,還得依靠人員的觀測。在這種情況下,只要利用煙幕(smoke screen)擋住觀測者的視線,就能達到隱藏軍艦的目的。

煙幕在軍事領域的應用由來已久,它被用來掩蔽人員、車輛、飛機或船艦的行蹤,藉以保護它們不受敵火的攻擊。

相傳古羅馬人燃燒綠色植物來製造煙幕,維京人則是燃燒泥炭蘚。而在美國南北戰爭時,申克(Robert Schenck)將軍燃燒濕的樹枝和樹葉來產生煙幕,以掩護其撤退行動。

 1929年2月26日,美國海軍的列星頓號航空母艦(USS Lexington, CV-2)穿越由飛機施放的煙幕。(US Navy)
1929年2月26日,美國海軍的列星頓號航空母艦(USS Lexington, CV-2)穿越由飛機施放的煙幕。(US Navy)

到了一次大戰和二次大戰期間,煙幕經常被使用在海戰中。有一種由四氯化鈦(titanium tetrachloride)產生的煙幕,可以在空中形成一道巨型白色屏障,進而達到遮蔽的效果。

從以下這段由美國陸軍航空勤務隊(United States Army Air Service)記錄的短片可以看到,一架飛機在空中施放四氯化鈦,它像是瀑布般從上而下形成一道白色帷幕,進而將船艦隱藏起來。

美國陸軍航空勤務隊是1918年至1926年間美國陸軍的空戰服務部門,也是美國空軍的前身。

四氯化鈦是一種無色、不易燃、具有腐蝕性的液體。當它接觸到潮濕的空氣,就會生成含有二氧化鈦微粒和鹽酸液滴的白色煙霧。

四氯化鈦具有刺激性,使人難以呼吸,所以在施放時必須穿戴防護裝備。這種液體如果接觸皮膚或眼睛,會導致灼痛感。#