黑洞吞噬物體的景象已經是很驚心動魄,天文學家最近發現,一個黑洞似乎是把自己周圍一圈明亮的吸積盤都吃掉了,令人不解。更神奇的是,不久之後周圍又誕生一個更明亮的吸積盤。

兩年前,科學家發現一個位於1ES 1927+654星系內的黑洞,其周圍明亮的吸積盤開始變暗,逐漸暗淡到亮度還不到原來的萬分之一。可是之後又重新被點亮,而且亮度高達以前的20倍。科學家不知道這個黑洞到底發生了甚麼事件。近期一份發表在《天文物理期刊通訊》(The Astrophysical Journal Letters)上的研究嘗試解釋這個現象。

這份研究認為,可能是一顆恆星在逃離黑洞的過程中, 造成黑洞周圍的吸積盤出現象地球上雪崩那樣崩塌的效果——周圍所有的物質都和恆星一起掉進黑洞,連吸積盤也掉了進去。

吸積盤是繞著黑洞旋轉的物質,放射出明亮的X射線,在幾百萬光年之外都能看得到。這個黑洞周圍吸積盤亮度奇特的變化,引起了天文學家的注意。我們一般不會見到黑洞周圍的吸積盤出現這樣的亮度變化,」這份研究的主要負責人——智利迭戈波塔利斯大學(Diego Portales University)助理教授里奇(Claudio Ricci)說,「這太奇特了。我們剛看到的時候以為是數據出錯了。當我們發現真是這樣的時候,我們很激動。但是我們不知道這是甚麼事件造成的,沒人見過這種現象。」

研究者表示,鑒於其亮度前後浮動如此之大,也有可能是一種我們從來都不知道的全新的天體事件,需要進一步觀測,提出更多假設理論。

「這份數據提出的疑問太多了,」合作研究者麻省理工學院(MIT)的卡拉(Erin Kara)說:「我們認為恆星假設是個不錯的解釋,但是我也認為我們需要很長時間對此分析。」◇