有消息顯示,美國海軍已啟動研發新型的有人駕駛戰鬥機,將是一款六代機艦載機。另一方面,日前一份被撤銷的向工業界徵求技術的請求文件表明,美國空軍擬研究建造高超音速核武器。

美軍啟動研發六代機艦載機

美國海軍研究學會(USNI)網站8月19日報道,美國海軍已啟動近20年來第一款新型艦載戰鬥機開發工作,旨在開發新型的有人駕駛戰鬥機,將耗資數十億美金,於2030年代開始替換現役F/A-18E/F「超級大黃蜂」戰鬥機與EA-18G「咆哮者」電子戰機。擴大航母的作戰覆蓋範圍,增強海軍核動力航母艦隊的實力。

同時,五角大樓正面臨著預算緊張的情況,此刻也正值國防戰略調整,重點轉向對抗俄羅斯與中共在印太區域的威脅。

陸媒8月21日報道,美國海軍採購辦公室主任詹姆斯戈爾茲(James Geurts)上周表示,今年5月,美國國防部為一獨立項目「下一代空中優勢計劃(NGAD)」於美國海軍航空系統司令部下邊設立一個辦公室,稱為PMA-230,任命穆薩烏上校擔任項目經理。

美國哈德遜研究所海軍分析師、高級研究員布萊恩克拉克表示,這將是一款第六代戰鬥機。

性能大幅優於F35C

據USNI報道,布萊恩克拉克表示,新一代戰機的設計方向將包括F-35C閃電II上的許多功能,但具有更新的技術與更廣的作戰範圍。新型飛機將把現有F-35功能更進一步、更多無縫融合與集成所有感應器的輸入,與飛行員更好的互動,戰機具更多自主操作。飛行員則更像是操作電腦,而電腦在駕駛與控制飛行系統。新戰機作戰半徑會超過1,000海里(約1,852公里)。

新型戰機將會是有人駕駛的戰機,與多個無人駕駛戰機共同執行任務。新戰機需要更好的隱身能力、速度與航程;導彈等武器重型裝備可由無人機來裝載攜帶。克拉克說:「在保持該機C4ISR系統(指揮、控制、通信、電腦、情報及監視與偵察系統)先進性的同時,會降低一些要求。」

「相比目前讓5架F-35戰鬥機去執行一些任務,未來會讓兩架有人駕駛戰鬥機攜帶無人系統去執行同樣的任務。」克拉克說:「即使對手有2千哩航程的導彈也無所謂,因為載人飛機不會飛那麼遠,它可以停在1千哩的地方,然後派無人駕駛飛機繼續飛行去執行任務。」

美國國會預算辦公室2020年1月一份報告預估,從2032年到2050年替換F/A-18E/F戰鬥機機隊將花費670億美金,替換EA-18G「咆哮者」電子戰機機隊將花費40億美金。

據知情人士透露,美國海軍已為該項目召開工業部門會議,波音、洛克希德馬丁及諾普洛斯格魯曼公司可能參與這項目的競標。

美空軍擬造洲際高超音速核武器

防務新聞網站8月20日報道,美國空軍近日發佈一份向工業界徵求洲際高超音速滑翔飛行器相關技術的請求文件。但隨後又撤銷了該項請求。報道認為,這份文件可能表明美國軍方對高超音速核武器感興趣。

《航空周刊》雜誌8月12日首次報道了該份文件,美國空軍核武器中心正研究洲際彈道導彈進行升級的可能性,其中包括「能夠支持洲際射程的高超音速滑翔飛行器的熱保護系統」。

文件中所列出的潛在洲際導彈升級項目均標記為「非機密/僅供官方使用」,說明該信息通常不會對公眾公佈。報道稱,《航空周刊》之後撤回該則報道。

於米切爾航空航天研究所舉辦的一場活動中,美國空軍「戰略威懾與核一體化」部門領導理查德克拉克中將被問及該請求文件時表示,將於2020年代末部署的美軍的新一代洲際彈道導彈(亦稱為「陸基戰略威懾系統」)不會採用高超音速導彈型號。

克拉克說:「對於這種將在2070年前執行部署任務的武器系統來說,現在很難確切地說接下來會向哪個方向發展。」「但是目前導彈彈頭還不會採用高超音速飛行器。」

他還強調,「陸基戰略威懾系統」的開放式體系構架使其能夠採用新興技術。同時「當我們開始研究這一系統時,我們將確保有能力將不同的技術融入到『陸基戰略威懾系統』中,」他補充說:「我認為這是『陸基戰略威懾』系統的優點之一,它將給我們帶來靈活性。因此,如果我們之後決定整合一項新的特殊技術,我們就能夠做到。」@