萬綠叢中

宋徽宗令畫院招考。一次以「萬綠叢中一點紅,惱人春色不須多」作為畫題。應試的畫家,有的畫綠草地上開一朵紅花,有的畫綠樹叢中露一段紅牆,有的畫一片松林,樹頂上立著一隻丹頂鶴。這些畫全都落選。

只有兩幅被選中了:這幅畫,畫的是「美人圖」,在盛春的柳樹叢中,露出一座亭子,亭子欄杆邊,倚著一個沉思的少婦,她那鮮紅的口脂,與大片綠柳交相輝映,對比強烈,畫面鮮活,切中題意,此畫獲第一名。另一幅畫的是萬頃碧波中,湧出一輪紅日,此畫構思新穎,氣魄宏大,境界遼闊,獨樹一幟。

畫出香味

宋朝畫院招考時,一次以「踏花歸去馬蹄香」的詩句,作為考題。「香」字不容易用形象刻畫出來,在馬蹄上更難表現。一般的畫法都是:衣著鮮麗的達官貴人、文人士女,在花叢中騎馬穿行。

只有一幅與眾不同:畫的是一匹奔馳的馬蹄後面,幾隻蝴蝶緊緊地追逐著,好像春風吹過畫面,散發出陣陣醉人的清香。

林中酒家

宋朝皇家畫院,一次以「竹鎖橋邊賣酒家」為題招考。考生中,有些人都在酒家上,下功夫描寫。當選第一名的畫家李唐,只畫了橋頭邊一片翠綠的竹林,竹林前挑著賣酒的招牌,可以看出酒家是在竹林的包圍之中,「鎖」字就這樣鮮明地表現出來了。◇