近期,美國持續增加對中共的軍事壓力,在東海、台海和南海分別舉行有針對性的演習。在靠近東海的日本海美日聯軍主要演習轟炸展示空中力量;「列根」號航母則再度進入東側的菲律賓海,外界認為除了針對南海外,也有防止北京突襲台灣的因素;同時儘管規模縮減,兩年一度的多國參加的環太平洋軍演也在夏威夷舉行。同時美軍也高調公佈了驅逐艦通過台灣海峽的照片。

美中近期互相脫鉤的動作不斷,包括互相關閉領館外交上脫鉤,中止貿易協議評估貿易上脫鉤等。北京方面儘管公開場合均稱不希望中美「脫鉤」,但經濟「內循環」等動作也顯示其正在為脫鉤做準備。同時,美中也均進入了政治敏感時期,美國大選進入最後的關鍵兩個月,而中共在內部紛爭中「開完」北戴河會,各派討價還價的細節不詳,但預計在應對目前巨大危機方面也會形成一個計劃。

在這種情況下,外界近期對於中美可能會發生軍事衝突的擔憂加劇。目前危險性最高的熱點似乎已經從此前的南海轉移到了台海,有美國戰略問題專家近期警告,美國長期低估了中共的威脅,最近才開始醒悟,因此不要認為中共入侵台灣只是虛張聲勢,更有前情報專家直接預測,中共會選擇在明年1月,即美國白宮權力交接期發動攻打台灣。

從兩國政治角度看,在經歷了比預期更長的北戴河會後,習近平似乎挺過了政治危機,但他的威信無疑受到了重大衝擊,未來某個時段,為了確保自己的政治生命,選擇攻打台灣並非難以想像。而在美國,民調落後的特朗普一直把對中共強硬作為自己的強項,未來中共如果有甚麼動作,特朗普在大選前不可能示弱。當然如果大選特朗普失利,美國會出現政治「空窗期」,中共可能會鋌而走險。

不過在美國的制度下,其強大的軍事力量是服務於國家而非個人利益,從美國國家利益角度,遏制和打擊中共是兩黨的共識,美國國防部長上月表示,美國要做好與「力量接近美軍的對手」打一場高烈度的衝突的準備,近期美軍的動作顯示他們正在持續為這一目標做準備。從過去這個周末開始,美國在亞太地區進行了多個軍事演習和軍事行動,全部是針對北京。

美軍太平洋空軍司令部星期二(8月18日)發佈聲明表示,為了演示美軍空中戰力,美國空軍、海軍、海軍陸戰隊和日本航空自衛隊,於18 日進行了大規模的聯合演習。在24 小時內,美軍從美國本土、日本、太平洋、印度等地調派了轟炸機、戰鬥機和航母打擊群,執行轟炸機特遣隊(BTF)任務。

同時,中共軍隊在台海展開實戰演習之際,美除派軍機抵近偵察外,又派出列根號航母戰鬥群進入菲律賓海,同時配備「宙斯盾」防空系統的「馬斯廷」號導彈驅逐艦18 日穿越台海,但罕見的沿海峽中線以西、逼近大陸海岸線航行。美軍太平洋艦隊更在19 日通過面書帳號高調公佈相關照片。有分析認為,美國加大了在台海軍事存在,震懾大陸不要假借演習之名突襲台灣意味明顯。

而北京方面似乎也釋放出威脅信號,一張疑似中共軍方093型核動力潛艦的衛星圖片罕見被發現出入海南榆林海軍基地洞庫。軍事專家認為,目前南海、東海、太平洋均有美軍以及美軍與盟友的軍演,中共核潛艦照片此時曝光被認為可能是中共有意向外放風。北京近期對美國在周邊的「耀武揚威」罕見的低調,並傳出對軍隊下達死命令「不開第一槍」。◇