生病看西醫好?還是看中醫好?這是不少人所困惑的問題。事實上,看病並非中西醫只能擇一,針對不同的疾病、病程,甚至治療目的,都有其適合的療法。

不過,有一些傳染力較強的疾病,為了能快速消滅病原體,選擇西醫較佳;而有一些需要注重調理的疾病,則是選擇看中醫會比較適合。在此提出6大類疾病,看中醫或許會更好。

1. 傷風外感

一般的小感冒,通常不用吃藥,只要多喝水,過2天就會自然痊癒。可是一旦感染重感冒或流感,往往就需要服藥或者就醫治療,而中醫治療感冒特別有效,所以此時不妨找中醫治療看看。

感冒在中醫看來可分為2類:第1類是一般感冒如風寒、風熱、氣虛和暑濕感冒,第2類是流行感冒如流感,此2類都有不同的藥劑分屬治療。

中醫師朱雅莉說,夏天容易發生暑濕感冒,表現為發熱、嘔吐、腹瀉、吃不下飯等症狀,此時如果吃普通感冒藥,就不對症,而且作用也不大;但是如果服用六一散、新加香薷飲等中藥去暑濕、解表,效果則立竿見影,通常服用1~3劑即可痊癒。

2. 免疫性疾病

免疫性疾病包含濕疹、蕁麻疹、類風濕性關節炎、紅斑性狼瘡等,這些疾病都與免疫系統失調有關。

台北市立聯合醫院仁愛院區中醫科主治醫師周宗翰說,免疫系統具有「牽一髮而動全身」的特點,西醫用藥物治療,很難有針對性,只能抑制免疫功能,在停藥後,疾病通常會反覆發作;而中醫則是跳出局部,從整體來進行治療。

西醫看疾病,對症下藥;中醫看體質,幫患者把不正常的體質糾正過來。以類風濕性關節炎為例,此疾病主要源自於風、濕、熱等外邪侵襲,袪除這些病邪,疾病就可以好轉。

如果是剛患病不久的患者,關節仍未變形,中醫用舒筋活血的藥物就能改善症狀。如果是病情嚴重者,關節已變形且吃西藥長達10幾年,中西醫共同治療對患者較有幫助。中醫輔助治療可緩解類固醇等西藥引起的副作用,甚至能幫助減少藥量。

像是濕疹的症狀雖然表現在皮膚上,但真正的源頭卻是體內有異常,應從內部開始調整。當體內濕氣重,去除濕氣就能使膚況好轉;如果身體容易發炎,改善燥的體質可連帶改善肌膚問題。

3. 內分泌疾病

中醫治療內分泌疾病也是從整體調節,改善患者的新陳代謝功能與內分泌系統。舉例來說,甲狀腺疾病屬於內分泌系統不穩定,但是在中醫看來,這多屬於「肝」的問題。當人的肝氣鬱結,情緒低落、壓力大,就容易造成甲狀腺失調。

中醫所指的「肝」包含大腦的邊緣系統,主管情緒和內分泌,肝氣鬱結也就是指內分泌系統調節失常。在治療時,會採用柴胡、玫瑰花、黃芩、香附、鬱金等具有疏肝理氣效用的藥材。

月經失調、痛經、更年期症候群、經前症候群、不孕、子宮肌瘤等婦科疾病,也與內分泌失調有關。當遇有子宮肌瘤問題時,西醫會採用手術方式切除子宮肌瘤,但許多患者容易復發;而中醫是調理改善子宮環境,如同改變土壤性質,使肌瘤不再增長,或是使肌瘤縮小,免於手術開刀。

另外,現代女性多數喜歡吃冰品,是造成宮寒不孕的原因之一,而西醫普遍沒有治療的辦法,但是中醫可以通過調整體質、暖宮的方式,使女性容易懷孕。

4. 神經損傷

中醫多元的治療方式,對於慢性疼痛或肌肉神經組織損傷,有明顯的治療效果。神經損傷常見如刀割傷、骨折脫位等造成的神經受壓、缺血性損傷等,對西醫而言,通過藥物和手術治療無法完全復原,但是中醫可採用針灸療法改善血液循環,刺激神經再生,並且促進修復。

中醫的體針、耳針、頭皮針、皮內針,以及放血、針刀、膏方等治療手段,都能激發身體機能,促進神經再生;薰蒸和敷貼用藥則可舒筋活絡、消炎止痛、放鬆肌肉,而且相較於西藥,沒有損傷肝腎的副作用。

周宗翰補充說,肌肉神經組織損傷有黃金治療期,通常在受傷後6個月內接受治療效果最好。

5. 過敏性疾病

對於過敏性鼻炎、氣喘等過敏性疾病,目前西醫只能用抗過敏的藥物和激素治療,但無法根治,停藥後還容易復發,因此患者常求助中醫治療。

中醫講辨證論治,依據每個人症候的陰陽屬性和外感邪氣的種類,加以辨別分型,再給予中藥、針灸治療。此種治療方法可以改善體質,調節免疫力,並且不會造成藥物依賴性。

除了中藥、針灸治療之外,還可以採用食療養生,以及用藥物貼敷調養。常見的是用三伏貼、三九貼的冬病夏治、夏病冬治,以達到調和陰陽,增強機體的抗病能力。

三伏貼是在夏天貼敷,養足陽氣,冬天就不容易犯氣喘等病;三九貼是在冬天貼敷,避免夏天出現過敏症狀。此2種貼敷使用的藥材不一樣,但是都能夠讓藥物通過穴位經絡而直達病處。

周宗翰補充說,三伏貼和三九貼每年各做1次,要連續做3年才會有最佳的效果。

6. 亞健康

有一些人經常感到疲勞、頭暈目眩、睡眠不佳、心情煩躁,或是有口臭、便秘、拉肚子等症狀,但是到醫院檢查卻沒有問題,此類情況稱為「亞健康」,如果有上述的情況,建議找中醫治療。

鼎昌中醫診所院長曹永昌表示,當臟器出現損傷,西醫通過檢測手段看見了,才認為有病;而中醫是通過辨證論治的方法,發現機體不平衡的狀態,於是加以調整。

以拉肚子為例,中醫稱之為「下痢」,是指腸胃功能不好,吸收能力較弱,無法吸乾水份,就會出現這種症狀;此時以補藥調理好腸胃功能,就可以改善。

還有一種病叫做「五更瀉」,就是在早上拉肚子,這已不止是腸胃問題,還有腎虛問題,需要針對身體這些虛的部位去補強、補全。

另外,慢性發炎也屬於亞健康,而炎分為3個階段,分別是「火」、「炎」和「焱」。「胃火」在西醫眼中不是病,「胃炎」才是疾病;而中醫認為,當體內只有1個火如胃火、心火、肝火、腎火時,就要調理醫治,等到發展成「焱」,就已經是絕症了,因此治療一定要防微杜漸。

服中藥沒有效就放棄?

周宗翰提出,有一些民眾可能服用一陣子中藥之後,覺得不太有效就放棄不繼續服用。其實這並不是中醫的治療效果不好,而是與藥材種類、藥物品質和劑量有關。以台灣為例,因健保給付的用藥量很少,常見病重藥輕的情況,所以才會造成很多患者感覺沒甚麼療效;如果改成服用煎煮的水藥,效果就會很明顯,但是這需要自費。

此外,現在有很多治療模式是採用中西醫合併治療,可截長補短,減少西藥帶來的副作用。如果民眾不曉得自己應該選擇看中醫,還是選擇看西醫,可先向自己信任的醫師進行諮詢,醫師會視疾病種類、嚴重程度,評估是否需要轉診。◇