美軍太平洋空軍司令部周二(8月18日)發佈聲明表示,為了演示美軍空中戰力,加強與盟友的協同作戰能力,保障印太地區自由和開放。美國空軍、海軍、海軍陸戰隊和日本航空自衛隊,於18日進行了大規模的聯合演習。

在24小時內,美軍從美國本土、日本、太平洋、印度等地調派了4架B-1B「槍騎兵」戰略轟炸機、2架B-2「幽靈」匿蹤轟炸機、4架F-15C鷹式戰鬥機、1架F-35「閃電II」戰鬥機以及羅納德列根號航母打擊群,與日本航空自衛隊的F-15J鷹式戰鬥機等同時執行了轟炸機特遣隊(BTF)任務。

這次軍演,可看到美國空軍迅速集結的能力。

最初,兩架B-1B戰略轟炸機先從德薩斯州戴斯空軍基地(Dyess AFB)飛往日本海,並與日本航空自衛隊的F-15J會合,進行了共同訓練,加強了互操作性與互信關係。

另外兩架B-1B戰略轟炸機從關島安徒生空軍基地起飛。其中一架先逼近了中國的東海防空識別區,再前往日本海與機隊會合。

同時,來自日本嘉手納美國空軍基地的4架F-15C戰機、美國海軍的列根號航空母艦打擊群以及美國海軍陸戰隊日本巖國航空基地的F-35「閃電II」戰鬥機也來到日本海與機隊會合,進行大規模的聯合訓練。

在日本海進行整合訓練時,兩架目前部署在印度洋迪戈加西亞島美國海軍基地的B-2轟炸機也在印度洋執行任務,並於聯合軍演結束後返抵迪戈加西亞島。

太平洋空軍司令威爾斯巴赫(Ken Wilsbach)將軍說:「空軍的獨特優勢在於,我們能與我們的友軍、盟友和夥伴採取聯合行動,並在我們選擇的時間和地點挑戰對手。」

威爾斯巴赫說:「這些同時執行的空軍任務說明美軍具備了廣泛、主動、快速部署與增援的能力,以保衛自由和開放的印太戰區。」

自2004年以來,美國印度太平洋司令部一直在該地區進行轟炸機特遣任務。

國外媒體分析,美軍本次在日本附近海域集結,並從包含美國本土、日本、太平洋、印度等地調派戰機,通過此舉可向中共和北韓發出強烈的警告信號。◇