我們講過皇城的建築和天上的星星有很多關聯,而在民間老百姓住的地方,被普遍採用的一種形制,那便是四合院了。

據考古學家發現,四合院的建築形制在西周時就有出現,在陝西岐山鳳雛村周原遺址出土的兩進院落建築遺跡,是中國已知最早、最嚴整的四合院實例。 

在中國的文化中四合院大多是坐北朝南,為甚麼坐北朝南呢,因為中國處於北半球,所以坐北朝南,能夠更方便陽光照射進院落。在中國的建築中講究中軸對稱、橫縱擴展,所以四合院的形制有一進院、二進院、三進院、甚至四進院和五進院。這樣來看,皇宮其實也是一個大的四合院。 

其次,在四合院當中家庭秩序的長幼尊卑,被安排得井井有條。比如四合院中最好的是北房,這裏一般是一家之主長輩所居住的地方,次好房子的是東廂房和西廂房,這裏一般是兒子等晚輩們居住的地方,還有的四合院會有後罩房,這裏一般是給未出閣的小姐居住的地方,因為這裏是四合院當中最後面的地方,相對來說也比較幽靜和安全,而四合院中最不好的倒座房,一般會被安排用作書房,或者是僕人們所住的地方。 

而對四合院來說,最精髓的地方還不是這些四周的房子,而是這四周房子所圍起來的中間這片空地,也就是四合院的院落。這裏是一家人共同生活的地方,大家可以在院子一起吃飯聊天喝茶。夏季的夜晚,一家人在院落當中品茶聊天,遙望著天上的星星,聽長輩分享過去的故事,想來也是其樂融融。而聊天過後,各自回到自己的房間裏去,關起門來又是自己的一方小天地,所以在四合院裏,家庭的秩序被安排得淋漓盡致。

第三、四合院裏的植物。在大戶人家一般會有一個小的花園,在花園當中疊加假山,或是小橋流水,就算是一般的人家,也會種上幾棵植物,而這些植物一般都取其非常吉祥的寓意,比如玉蘭、海棠,取義花開富貴、富貴滿堂;比如像種石榴,因為石榴多子,所以取義多子多福。在院落中間一般還會放上一個魚缸,在魚缸裏養幾條漂亮的鯉魚,平時可以在庭院當中散散步,看看花開、賞賞金魚,想想也是一件愜意的事情。 

我有一個做家居設計的朋友他曾經說過,明清傢俬可以不用一顆釘子,整個房子都可以不用一顆釘子,就把它建造出來,其中所用到的就是中國精湛工藝–榫卯結構。就是用木質本身凸起和凹進的部份,進行銜接咬合,而這樣做成的房子也非常的抗震。比如像故宮的宮殿,它在六百多年間,先後經歷了二百多次大大小小的地震,卻都安然無恙。 

第四、四合院裏最美的還是中式建築中的雕樑畫棟。我們可以從藻井、斗拱中看到那些繪畫,或者是神仙故事,或者是花鳥魚蟲,讓人感覺彷彿置身於一場藝術的展覽當中,而南方的房子一般會採取雕刻的方式,不管是磚雕、石雕、還是木雕,一塊磚、一塊石頭,在中國的能工巧匠手中,都能當成是一種藝術的綻放。很多江南的古鎮啊,你去看那些門頭,上面或者是寫著詩禮傳家,或者寫著耕讀繼世,讓人還沒有進到這個家的家門,就能夠感受到這個家庭,所散發出來的濃濃的人文氣息。 

中國經過特殊的歷史時期,現在的很多古跡和古籍都已經很難找到,但是還有一個地方,它保留了很多明清時的建築,那就是中國山西的平遙古城,我曾經去過那裏,在那裏還可以看到明清時的城牆以及城樓,還有很多明清建築四合院等等。

其實房子不僅僅是一個居住和休息的地方,它也承載了人們的生活方式,特別是中式建築當中,它承載的是一種中式的生活方式。◇