中國從今年4月以來稀土出口量明顯下降,至7月份中國稀土出口量更急跌近七成。日媒認為這表明中共正在改變其稀土政策,而限制稀土出口如果成為中共打資源戰的手段,將有可能成為新一波中美衝突的導火線。而就在近日,俄羅斯工商業副部長對外放風稱,俄國擬啟動11個項目來提升其稀土產能,計劃在今後10年內,把俄國發展成全球第二大稀土生產國。

共同社日前報道稱,據中共海關總署公佈的訊息,今年7月中國的稀土出口量僅1,620噸,而去年同期的出口量為5,243噸,同比跌幅達69%。報道指出,其實從今年年初,中國的稀土出口量就已經出現明顯下降,而這種趨勢從4月份以後變得更加明顯。

共同社分析稱,新冠疫情全球蔓延導致外需下滑,再加上國際物流中斷,都是影響稀土出口數量下降的原因。而中共政府已將稀土定位為「戰略資源」,今年4月更已決定設置研發新材料和應用技術的研究中心,這表明北京當局不再推動中國的稀土產業依賴出口,而改為更多用於國內產業。

報道指出,長期以來美國八成的稀土是從中國進口。在美國政府同意向台灣出售地對空攔截導彈「愛國者3(PAC-3)」後,中共官媒《環球時報》曾報道稱,中方有可能限制向美國軍工企業供應稀土。此外,如果美方在中國大量購買美國產品方面感到不滿,並發展為新一輪對華制裁,那麼中共政府也可能把稀土出口限制,作為反制美國的手段,而一旦中國的稀土出口停滯,或中共當局試圖以限制稀土供應,作為報復美國的資源戰手段,恐怕會成為美中新一波衝突的導火線。

值得注意的是,就在今年8月12日,俄羅斯工商業副部長在接受路透社的採訪時坦言,俄羅斯將在今後10年內投資15億美元,致力於把俄國發展為繼中國之後的全球第二大稀土生產國。為此,俄羅斯政府將以稅務優惠以及低息貸款等形式啟動11個項目,力圖把俄國的稀土產能在2030年之前,提升至佔全球10%的比例。

資料顯示:稀土是鑭(Lanthanum)、鈰(Cerium)、鐠(Praseodymium)、釹(Neodymium)、叵(Promethium)等17種化學元素的統稱,它們是現代科技產品手機以及軍事裝備中不可或缺的原材料,對於冶金、石油化工、玻璃陶瓷、手機生產、電腦及互聯網設備和農業等行業來說十分重要,因此稀土也被視為一種很重要的戰略資源。

稀土的礦源在全球分佈十分不均,可供大規模開採的礦源非常有限。目前中國的稀土蘊藏量佔全球37%,產量佔全球供應量的63%。而據美國地質調查局數據,俄羅斯的稀土儲量佔全球10%,排名世界第四,但其當前的稀土產量僅佔全球產量不到2%。

俄羅斯總統普京曾經敦促俄政府有關部門,加大力度去開發俄羅斯國內的稀土資源。俄羅斯TriArk礦業公司則正在開發國內最大的一個稀土項目,這個項目位於俄羅斯遠東地區,能夠年產鈮合金1.4萬噸、稀土金屬氧化物1.6萬噸。

TriArk礦業公司是俄羅斯億萬富翁內西斯(Alexander Nesis)和俄羅斯國企巨頭羅斯特克(Rostec)的合資企業。◇