有消息稱,美國總統特朗普打算在大選之後免去國防部長馬克・埃斯珀(Mark Esper)的職務。白宮沒有直接駁斥這些指控,但同時也表示,目前沒有任何新的人事公告。

有媒體報道稱,今年夏天早些時候,在特朗普總統試圖部署軍隊以幫助平息各地大規模騷亂、暴力和暴亂之後,特朗普對埃斯珀在該問題的反應感到不滿。

白宮發言人賈德・迪爾(Judd Deere)在周三(8月12日)的一份聲明中表示:「特朗普總統在白宮和整個聯邦政府組建了一個非凡的團隊,他們代表美國人民取得了不可否認的成功。」「我們目前沒有任何人事公告,也不適合揣測大選後或總統第二個任期內的人事方面的變化。」

一位與埃斯珀關係密切的消息人士對《大紀元時報》表示,埃斯珀的態度是:「總司令希望他服務多長時間,他就會服務多長時間。」

五角大樓發言人喬納森・霍夫曼(Jonathan Hoffman)回應了消息人士的這個說法,稱為國家服務、保衛我們偉大的國家,是埃斯珀的「最高榮譽和權利」。他承認,「他為國家服役,作為國防部長,帶領國防部的所有工作人員,是聽命於總統的。」

彭博新聞社(Bloomberg News)本周的一篇報道引發了人們對埃斯珀的職位變動的猜測。報道稱,在喬治・弗洛伊德(George Floyd)死後,埃斯珀不願意部署美國軍隊以平息暴力動亂和騷亂,因此,特朗普希望將埃斯珀撤職替換。該報道援引了匿名消息人士和與五角大樓首席軍官關係密切的人士的話。

在6月3日的一個新聞發佈會上,埃斯珀告訴記者,在特朗普訪問華盛頓一座教堂的當天,他並不知道總統會拿著一本聖經在教堂前拍照。這座教堂在「黑人的命也是命」的抗議活動後遭到破壞。

埃斯珀說:「我確實知道,在周一晚上總統發表講話之後,我們中的許多人將會加入特朗普總統的行列,去檢查拉斐特公園和聖約翰美國聖公會受到的破壞」,「而當我去教堂的時候,我並不知道我們到底要去哪裏,以及我們到達那裏之後的計劃是甚麼。」

該教堂在前一天晚上被暴徒縱火破壞。

《華爾街日報》(The Wall Street Journal)也援引匿名消息人士的話稱,在6月的該事件發生一周後,特朗普曾考慮解僱埃斯珀。

2019年,在特朗普決定從敘利亞撤軍後,前國防部長詹姆斯・馬蒂斯(James Mattis)辭職,埃斯珀被任命為國防部長。#